Amerika Serikat membutuhkan departemen teknologi dan kebijakan sains
Nature

Amerika Serikat membutuhkan departemen teknologi dan kebijakan sains

Gedung Putih di Washington DC pada hari yang cerah.

Gedung Putih di Washington DC. Ini termasuk Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi, yang membantu mengoordinasikan kebijakan sains federal.Kredit: Getty

Tidak seperti kebanyakan negara maju lainnya, Amerika Serikat biasanya mengandalkan keragaman lembaga ilmu pengetahuan federal yang terdesentralisasi untuk merancang dan melaksanakan program penelitian pemerintah. Dengan keputusan pendanaan yang dibuat oleh beberapa komite kongres dan dengan pengawasan minimal dari Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi (OSTP) di Gedung Putih, pendekatan ini sangat berhasil.

Sebagai mantan direktur salah satu lembaga sains tersebut, National Institutes of Health (NIH), kami tetap menjadi penggemar sistem federal terdistribusi kami. Ini mendorong basis dukungan yang luas untuk sains di Kongres, dan melindungi penelitian dasar dari politik partisan dan dari proses perencanaan yang dikelola secara sempit. Ini telah memupuk kepemimpinan AS dalam penemuan ilmiah sejak Perang Dunia Kedua.

Namun kita telah menyadari bahwa negara membutuhkan mekanisme tambahan untuk mempromosikan tujuan nasional dan global: Departemen Kebijakan Teknologi dan Ilmu Pengetahuan (DTSP), yang pemimpinnya akan bergabung dengan kepala departemen dan pemimpin administrasi lainnya untuk membentuk Kabinet presiden.

Apa yang harus dilakukan departemen ini, dan mengapa kami mengusulkannya sekarang? Selama dekade terakhir atau lebih, pemerintah AS telah diminta untuk berbuat lebih banyak dalam ilmu pengetahuan dan teknologi daripada sekadar mendorong penemuan dan kemudian mengharapkan sektor swasta untuk menerapkan penemuan-penemuan itu untuk tujuan praktis — seperti Vannevar Bush, yang mengorganisir program sains pemerintah AS selama Perang Dunia Kedua, disarankan dalam panduan dasarnya lebih dari 75 tahun yang lalu1. Permintaan yang meningkat telah dipicu oleh pandemi, perubahan iklim, transisi sumber energi, hilangnya keanekaragaman hayati, dan krisis alam dan sosial lainnya. Selain itu, pertumbuhan kekuatan perusahaan ilmiah di sebagian besar Asia dan di sebagian besar Eropa yang bersatu telah mempertajam persaingan untuk kepemimpinan global, terutama di sektor komersial yang bergantung pada sains dan teknologi.

Pemerintah di hampir semua ekonomi yang sangat maju telah menanggapi tekanan tersebut dengan membentuk kementerian untuk mengejar tujuan penelitian strategis dan untuk mengoordinasikan kegiatan jangka panjang lintas sektor (lihat ‘Tata kelola sains di wilayah intensif penelitian’). Kementerian Sains dan Teknologi China, misalnya, telah merancang dan mendanai rencana Made in China 2025. Ini akan berinvestasi dalam teknologi besar seperti semikonduktor, bioteknologi, komputasi dan industri strategis lainnya, dengan tujuan China mencapai swasembada 70% pada tahun 2025 dan 100% pada tahun 2049 (lihat go.nature.com/2zeknxs). Demikian pula, program penelitian Horizon Europe 95,5 miliar (US$108 miliar) Uni Eropa untuk 2021–27 dimaksudkan untuk meningkatkan daya saing industri di semua teknologi yang penting bagi ekonomi modern (lihat go.nature.com/2zdjpne).

Amerika Serikat sekarang tampaknya menjadi satu-satunya negara dengan penelitian intensif tanpa instrumen seperti itu, membatasi kemampuannya untuk bersaing dan, yang sama pentingnya, untuk berkolaborasi dengan negara lain.

Upaya masa lalu untuk mengkonsolidasikan semua program sains federal di bawah satu atap telah berulang kali – dan, dalam pandangan kami, benar – ditolak oleh komunitas ilmiah AS, terutama karena kekhawatiran bahwa sentralisasi seperti itu akan merusak kesuburan, fleksibilitas, dan dukungan fiskal dari program ilmiah nasional. bekerja (lihat, misalnya, ref. 2). Meski demikian, usulan terus bermunculan, merekomendasikan konsolidasi, perampingan atau modernisasi aparatur pemerintah yang membawahi ilmu pengetahuan dan teknologi.3,4.

Namun, departemen yang kami anjurkan di sini tidak akan mengubah tata kelola atau pendanaan sebagian besar lembaga penelitian federal yang ada. Sebaliknya, itu akan menyediakan tempat yang sangat dibutuhkan untuk merencanakan kebijakan sains jangka panjang dan untuk mengembangkan multidisiplin, teknologi yang berguna secara luas.

dukungan presiden

Pemerintahan Presiden Joe Biden telah mengisyaratkan dukungannya dalam beberapa cara untuk peran yang lebih besar bagi ilmu pengetahuan dan teknologi, baik untuk melawan ancaman global dan nasional dan untuk membuat negara lebih kompetitif secara ekonomi. Misalnya, Biden adalah presiden AS pertama yang menempatkan direktur OSTP di Kabinet. Dia telah mendukung proposal legislatif yang ada untuk perluasan drastis investasi penelitian dengan menciptakan direktorat yang berfokus pada teknologi di National Science Foundation (NSF; go.nature.com/3dktxah). Dia telah mengusulkan pembentukan dua Advanced Research Project Agencies (ARPAs) lebih lanjut untuk pekerjaan berbasis misi di bidang kesehatan (ARPA-H; go.nature.com/3cfqjyx) dan iklim (ARPA-C; go.nature.com/3jwdrt8) . Dan pemerintahannya telah meluncurkan rencana yang luas dan kompleks secara metodologis untuk kesiapsiagaan pandemi yang akan dikelola oleh OSTP5.

Proposal ini memiliki karakteristik yang menentukan yang membedakannya dari tujuan lembaga yang ada. Mereka dirancang untuk menggabungkan kekuatan sektor publik dan swasta lintas disiplin ilmu, dan dimaksudkan untuk memberikan manfaat sosial dan ekonomi yang nyata dalam menanggapi kebutuhan yang terdokumentasi dengan baik. Tujuan-tujuan ini membutuhkan gaya manajemen yang berbeda secara mendasar dan kolaborasi yang lebih besar di antara lembaga-lembaga pemerintah, akademisi, dan industri yang ada, baik di dalam maupun di antara negara-negara.

Kemitraan publik-swasta akan sangat penting untuk keberhasilan program teknologi yang diusulkan. Industri swasta, dapat dimengerti, membutuhkan probabilitas pengembalian yang cukup atas investasinya untuk menanggung risiko teknologi yang berani tetapi tidak pasti. Perusahaan besar yang pernah memimpin kemajuan seperti itu di laboratorium penelitian mereka sendiri — seperti yang sekarang disebut Nokia Bell Labs, yang berkantor pusat di Murray Hill, New Jersey, atau bekas Institut Biologi Molekuler Roche di Nutley, New Jersey — sebagian besar telah meninggalkan perusahaan jangka panjang. upaya jenis ini demi tujuan penelitian dan pengembangan yang lebih cepat. Akademisi tidak memiliki sarana untuk memikul tanggung jawab tersebut, mengingat mekanisme pendanaan saat ini. Badan-badan pemerintah AS belum secara substansial mengubah dinamika ini, meskipun anggaran mereka relatif besar dibandingkan dengan lembaga-lembaga serupa di negara-negara pesaing.

DTSP dapat merancang mekanisme dukungan baru yang menyatukan laboratorium pemerintah, akademik, dan komersial untuk mengejar tujuan strategis bersama, seperti mengatasi resistensi antibiotik, memerangi kerawanan pangan dan air, serta mengurangi emisi gas rumah kaca.

Apa yang terjadi di mana?

Komunitas sains telah menyuarakan dukungan umum untuk inisiatif yang diusulkan oleh pemerintahan Biden. Tetapi ada sedikit kesepakatan tentang di mana kegiatan yang diperluas ini harus ditempatkan di Cabang Eksekutif pemerintah — sebagai bagian dari Kantor Eksekutif presiden; sebagai komponen departemen atau lembaga (seperti NIH) dalam departemen; atau sebagai lembaga yang berdiri sendiri, seperti NSF.

Beberapa ilmuwan telah menyatakan keprihatinan bahwa kesetiaan konvensional NSF terhadap penemuan mendasar dapat dirusak jika direktorat teknologi besar ditambahkan ke dalamnya.6. Rencana untuk menjadi tuan rumah ARPA-H di NIH7 menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana badan baru akan dibedakan dari lembaga dan pusat NIH yang ada sehubungan dengan operasi, tata kelola, budaya, dan tujuan. Beberapa departemen pemerintah mungkin tertarik untuk mengakuisisi ARPA-C, tetapi badan iklim baru dapat dibatasi cakupannya jika ditugaskan ke satu departemen yang ada. Selain itu, OSTP yang terbebani, yang hanya memiliki anggaran tahunan sederhana (sekitar $5 juta hingga $6 juta) dan staf yang relatif kecil, mungkin tidak cocok untuk mengelola program sebesar dan serumit inisiatif kesiapsiagaan pandemi.

Presiden terpilih AS Joe Biden mendengarkan Alondra Nelson.

Sosiolog Alondra Nelson (kiri) adalah wakil direktur untuk ilmu pengetahuan dan masyarakat di Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi.Kredit: Kevin Lamarque/Reuters

Pandangan kami adalah bahwa, alih-alih menyebarkan program yang diusulkan antara beberapa lembaga yang ada yang memiliki mandat yang sangat berbeda, mereka harus disatukan di bawah jenis pemerintahan yang berbeda. Kami membayangkan DTSP yang dijalankan oleh direktorat yang menyerupai OSTP saat ini. Sekretaris departemen baru idealnya memiliki pengalaman luas dalam pengembangan teknologi dan kebijakan sains.

Komponen operasionalnya akan mencakup direktorat teknologi yang diusulkan (tetapi mungkin bukan direktorat NSF yang ada). Departemen yang diusulkan juga akan mencakup ARPA-H dan ARPA-C. Tetapi Badan Proyek Penelitian Lanjutan Pertahanan yang ada dan ARPA-E yang berfokus pada energi akan tetap berada di Departemen Pertahanan dan Departemen Energi, masing-masing, di mana mereka telah mengejar tujuan yang umumnya unik untuk badan-badan tersebut. DTSP akan mengawasi komponen-komponen inisiatif kesiapsiagaan pandemi yang bertanggung jawab untuk pengembangan teknologi, dan mungkin akan mengelola beberapa lembaga yang ada yang memiliki tujuan multidisiplin yang luas, seperti Institut Standar dan Teknologi Nasional.

Pembentukan DTSP akan memperkuat peran ilmu-ilmu sosial, terutama dalam memungkinkan penggunaan teknologi untuk manfaat yang seluas-luasnya. Ini adalah aspek kehidupan Amerika yang telah menimbulkan banyak kekecewaan dan kontroversi selama pandemi COVID-19, dan dalam upaya menghadapi perubahan iklim. Dukungan federal yang diperluas untuk berbagai pendekatan yang disatukan di bawah satu atap departemen akan konsisten dengan konsep “konvergensi” disiplin8. Metode dari berbagai bidang sangat penting untuk memecahkan banyak masalah yang paling sulit saat ini, seperti yang ditunjukkan oleh berkembang pesatnya peran teknik dan fisika serta data dan ilmu sosial dalam kedokteran dan perawatan kesehatan.8.

Dalam visi kami, sebagian besar lembaga sains AS yang ada yang memiliki komitmen yang jelas untuk tujuan nasional tertentu — pertahanan, energi, pertanian, eksplorasi ruang angkasa, dan kesehatan — akan tetap berada di departemen mereka saat ini atau sebagai lembaga yang berdiri sendiri.

Fondasi yang kokoh

Kami tidak mengusulkan agar pendekatan Amerika Serikat yang berhasil terhadap sains fundamental dibongkar, ditata ulang, atau tunduk pada tingkat komando dan kendali apa pun. Kami juga tidak bertujuan untuk memusatkan pendanaan atau perencanaan ilmu pengetahuan AS dalam satu struktur, untuk memperkenalkan redundansi atau menambahkan lapisan birokrasi lain ke lembaga yang ada yang telah berkembang pesat di bawah kepemimpinan yang relatif otonom.

Bisakah DTSP yang diusulkan membuat sistem sains AS lebih rentan terhadap tekanan bermotivasi politik atau pengurangan anggaran sewenang-wenang dalam administrasi yang kurang mendukung sains daripada yang sekarang? Dalam pandangan kami, ini sangat tidak mungkin. Di antara keuntungan proposal kami adalah kebebasan relatif DTSP dari pertimbangan politik yang sering memengaruhi departemen dengan tujuan dan cakupan jangka pendek yang lebih terfokus. Pengaruh politik dapat dikurangi lebih lanjut dengan memberikan penunjukan jangka waktu kira-kira enam tahun untuk para pemimpin masing-masing lembaga sains departemen. Sebagian besar lembaga sains saat ini akan tetap berada di Cabang Eksekutif, dan kemungkinan akan terus menerima dukungan fiskal bipartisan dari Kongres untuk karya ilmiah mereka.

Kami tahu bahwa perubahan yang kami usulkan sulit dicapai dalam domain pemerintahan mana pun. Kongres sangat berhati-hati dalam menciptakan departemen, dan perubahan jangka panjang dalam pengawasan kegiatan federal yang penting harus dilakukan hanya setelah evaluasi dan debat yang menyeluruh. Untuk alasan ini, kami mendorong diskusi luas tentang ide-ide yang kami kemukakan di sini. Hal ini dapat dilakukan oleh Dewan Penasihat Presiden bidang Sains dan Teknologi; melalui dengar pendapat yang diselenggarakan oleh Komite DPR untuk Sains, Antariksa dan Teknologi dan Komite Senat untuk Perdagangan, Sains, dan Transportasi; dan oleh komunitas penelitian dan advokasi publik, seperti Akademi Sains, Teknik, dan Kedokteran Nasional, dan lain-lain.

Dalam jangka panjang, kita harus memanfaatkan penelitian dengan cara yang efektif jika kita ingin menghadapi ancaman kita yang paling mengerikan. Mencapai tujuan itu dapat bergantung pada jumlah perhatian yang diberikan sekarang untuk mengorganisir komponen ilmiah dan teknologi pemerintah. Ini perlu dilakukan dengan cara yang sesuai dengan persyaratan dunia yang lebih kompetitif dan lebih membutuhkan kolaborasi konstruktif.

Posted By : keluaran hk 2021