Bagaimana Komunitas Gamer Gadis Hitam Menjadi Garis Hidup
Culture

Bagaimana Komunitas Gamer Gadis Hitam Menjadi Garis Hidup

Jay-Ann Lopez tahu dia bisa melakukan lebih baik. Dia kuliah, dan dua temannya mengumpulkan penayangan di YouTube dengan saluran game yang paling tidak menyinggung, paling tidak biasa-biasa saja. Mereka menggunakan Bahasa Inggris Vernakular Afrika-Amerika untuk poin-poin keren, membuat lelucon yang mengubah feminitas menjadi lucu, dan umumnya hanya menghasilkan sedikit demi sedikit klise. Menyaksikan mereka mendapatkan ketenaran sangat menyedihkan. Lopez memutuskan sudah waktunya untuk memulai salurannya sendiri. Apa yang dia buat berkembang menjadi platform yang menghubungkan gamer wanita kulit hitam di seluruh dunia.

Lahir dan besar di London, Lopez mulai bermain video game ketika dia baru berusia 6 tahun, setelah menerima konsol pertamanya, Nintendo, dari pamannya. Dia terpikat, tetapi—seperti halnya film dan TV—dia jarang melihat dirinya terwakili. “Di layar, saya hampir tidak pernah melihat karakter Black. Ketika saya melakukannya, mereka ada di sana untuk bantuan komedi. Mereka adalah pria kulit hitam macho atau wanita kulit hitam dengan masalah sikap, kiasan wanita kulit hitam yang lancang, ”kenangnya. “Tumbuh dengan tidak adanya [Black characters] dalam game yang saya suka mainkan membuat saya merasa seperti bermain game bukan untuk saya.” Lopez mencoba mencari tempat dalam bermain game dengan saluran YouTube-nya, tetapi akhirnya meninggalkannya. Dia merasa kesal, dikucilkan, tidak terlihat—dan ada banyak pemain seperti dia.

Pada Oktober 2015, Lopez memulai Black Girl Gamers, saluran Twitch yang sejak saat itu menjadi ruang dan platform aman online untuk meningkatkan visibilitas wanita kulit hitam dalam bermain game. BGG saat ini memiliki lebih dari 7.000 anggota di grup Facebook dan sekitar 35.000 pengikut di Twitch. Grup ini menjalankan acara IRL dan membuat konten online untuk mendukung keragaman dalam industri game. Apa yang dulunya merupakan halaman Facebook kecil dengan empat manajer komunitas telah berkembang menjadi tim yang berdedikasi dan berkembang dari 184 anggota. Organisasi sekarang menawarkan acara, lokakarya, konsultasi, peluang bimbingan, dan agen bakat untuk mewakili streamer. Baru-baru ini, grup tersebut bermitra dengan Facebook Reality Labs untuk menawarkan program bimbingan tiga bulan kepada anggotanya untuk peran komersial dalam augmented reality dan virtual reality.

Menurut Entertainment Software Association (ESA), saat ini ada sekitar 227 juta gamer di AS. Mayoritas gamer tersebut berkulit putih (73 persen) dan mengidentifikasi diri sebagai laki-laki (55 persen). Untuk pemain yang tidak termasuk dalam grup tersebut, bermain game bukanlah hal yang mudah. Sebuah studi tahun 2020 oleh Anti-Defamation League menemukan bahwa 64 persen pemain game multipemain daring di AS berusia 18 hingga 45 tahun mengalami beberapa bentuk pelecehan, dengan mayoritas pelecehan itu terkait dengan jenis kelamin, ras/etnis, orientasi seksual, agama, atau kemampuan. “Perempuan dan anak perempuan tidak bermain sebanyak laki-laki dan laki-laki dan bukan karena kurangnya minat atau kemampuan,” kata Rabindra (Robby) Ratan, profesor media dan informasi di Michigan State University. “Terlepas dari stereotip bahwa perempuan dan anak perempuan tidak sebaik laki-laki dan laki-laki dalam bermain game, ketika kita melihat peningkatan keterampilan dari waktu ke waktu, perempuan dan anak perempuan juga melakukannya.” Penelitian Ratan, yang berfokus pada pelecehan dalam budaya game, menunjukkan bahwa wanita tidak menghabiskan banyak waktu untuk bermain karena toksisitas yang mereka alami di platform online.

Dan itu bukan hanya pelecehan. Gamer wanita kulit hitam juga tunduk pada apa yang dikenal sebagai ancaman stereotip, yang digambarkan Ratan sebagai “gagasan ini bahwa ketika Anda diingatkan akan stereotip yang berlaku untuk grup Anda, Anda cenderung menyesuaikan diri dengan grup itu selama pengingatnya tidak kentara. ” Ini adalah jenis hal yang tidak hanya dapat menyebabkan wanita kulit hitam tampil lebih buruk dalam permainan, tetapi juga dapat menyebabkan banyak orang akhirnya menyimpang dari karier teknis atau bidang STEM. Gamer wanita kulit hitam juga menghadapi diskriminasi ganda rasisme dan kebencian terhadap wanita, sekaligus menghadapi reaksi keras karena mencoba mengatasinya. “Ketika kami memulai BGG, orang-orang selalu berkata, ‘Mengapa Anda membutuhkan halaman untuk gamer gadis kulit hitam? Bagaimana jika saya membuat? [one for] gamer pria kulit putih?’” kata Lopez. “Jika saya memiliki satu pon untuk setiap kali seseorang berkata [that] Aku akan kaya sekarang.” Saat salurannya berkembang, semakin jelas mengapa saluran itu sangat penting.

Ketika dimulai, Black Girl Gamers adalah salah satu saluran Twitch pertama yang menampilkan berbagai streamer alih-alih memiliki satu orang menjadi satu-satunya wajah, sebuah pendekatan yang sejak itu menjadi hal biasa. Memiliki beberapa streamer memungkinkan lebih banyak kolaborasi, dan ketika satu pemain tertentu tidak online, BGG menggunakan tim streamingnya, daftar akun pribadi anggota grup yang memberi orang kesempatan untuk mempelajari lebih lanjut tentang BGG dan terhubung dengan streamer individu yang pergi hidup di saluran mereka sendiri. Sementara Lopez adalah pendiri organisasi, dia tidak kaku dengan bagaimana komunitas dijalankan atau permainan apa yang bisa dimainkan. Pilihan tersebut dibuat secara kolektif oleh anggota tim aliran, dan kebebasan memilih ini hampir tidak diperhatikan.

Pada tahun 2018, di TwitchCon, sebuah konferensi untuk streamer Twitch, “seorang wanita kulit putih mendatangi saya. Dia berkata kepada saya ‘Saya suka apa yang Anda lakukan dengan BGG, tetapi saya perhatikan Anda semua suka bermain game kekerasan,’ kenang Lopez. Wanita itu tampaknya mencoba membuat hubungan antara ras dan jenis permainan yang dimainkan anggota kelompok, tetapi Lopez berusaha keras untuk melihat apa itu. Sama seperti film dan musik, Lopez memahami bahwa setiap orang memiliki selera mereka sendiri dalam video game, tetapi asumsi bahwa ada hubungan antara ras dan preferensi game tidak bisa jauh dari kebenaran. “Wanita kulit hitam memainkan semua jenis permainan,” katanya.

Posted By : tgl hk