Cara Terlucu untuk Melawan Perubahan Iklim?  Kirim Berang-berang
Science

Cara Terlucu untuk Melawan Perubahan Iklim? Kirim Berang-berang

Berang-berang laut adalah insinyur ekosistem yang rakus dengan tatanan tertinggi. Agar tetap hangat dan sehat, mereka makan seperempat dari berat badan mereka sehari, berulang kali menyelam ke dasar laut untuk mengumpulkan bulu babi, kepiting, dan bivalvia seperti kerang. “Dengan harus makan sebanyak yang mereka lakukan untuk bertahan hidup di lingkungan mereka, mereka memiliki dampak yang sangat drastis pada habitat tersebut, dan mereka sangat positif,” kata Fujii. (Program lain lebih jauh ke pantai California telah mencoba membawa kembali jenis “pembunuh bulu babi” yang berbeda—penyelam manusia.)

Menjaga populasi bulu babi tetap terkendali melestarikan rumput laut, yang sangat penting bagi ekosistem dalam dua cara utama. Pertama, hutan merupakan habitat ikan yang menjadi sumber makanan bagi burung dan mamalia laut lainnya, seperti singa laut. Kedua, rumput laut adalah bagian dari apa yang oleh para ilmuwan disebut ekosistem “karbon biru”, yang berarti wilayah pesisir atau laut yang menyerap karbon. (Area lainnya termasuk lahan basah dan hutan bakau.)

Tetapi sulit untuk menghitung dengan tepat berapa banyak karbon yang dimakan oleh hutan rumput laut yang sehat. Pohon redwood, misalnya, tumbuh menjadi besar selama ratusan tahun, mengunci banyak karbon dalam rentang waktu yang lama. (Kecuali jika terbakar, dalam hal ini karbon kembali ke atmosfer.) Hal-hal yang lebih fluks di bawah air. Segala macam makhluk, termasuk bulu babi, menggigit rumput laut—dan membuang karbonnya. Ditambah lagi, laut yang bergolak memecah bagian-bagian hutan, yang jatuh ke dasar laut dan terurai, melepaskan karbon yang tersimpan. Jadi hutan rumput laut terus-menerus meluruh dan tumbuh kembali, menyerap dan melepaskan karbon sepanjang waktu.

Sulit untuk memastikan berapa lama karbon tetap terperangkap. “Nasib semua rumput laut ini tidak dipahami dengan baik,” kata Wilmers. “Bayangkan bahwa semua benda yang terkelupas itu hanya tenggelam ke laut dalam dan tidak akan muncul kembali selama 1.000 tahun. Itu adalah manfaat penyerapan karbon yang jauh lebih signifikan daripada hanya terkelupas dan segera terurai dan langsung kembali ke atmosfer.”

Gambar mungkin berisi: Alam Semesta, Luar Angkasa, Astronomi, Luar Angkasa, Planet, Malam, Luar Ruang, Bulan, dan Alam

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin panas, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Dengan mempertimbangkan ketidakpastian itu, Wilmers telah melakukan beberapa perkiraan tentang potensi manfaat karbon dari populasi berang-berang yang sehat lebih jauh ke utara di pantai Pasifik, antara perbatasan Kanada dan ujung pulau-pulau Aleutian. Jika hutan rumput laut tumbuh dengan baik, dan setengah dari karbon yang diserapnya diasingkan di laut dalam, itu sama dengan menghilangkan emisi dari 5 juta mobil. Bahkan jika hanya 1 persen dari karbon yang tersimpan di kedalaman, itu akan sama dengan emisi dari 100.000 mobil.

Di Monterey Bay, berang-berang tidak hanya melindungi rumput laut. Mereka juga menjelajahi Elkhorn Slough, rawa pasang surut yang besar, di mana mereka mendorong pertumbuhan eelgrass, tanaman pantai lain yang menyerap karbon—meskipun berang-berang mempengaruhi tanaman dengan cara yang lebih tidak langsung. Berang-berang memakan kepiting, yang pada gilirannya memakan invertebrata seperti siput laut, yang memakan alga yang tumbuh di eelgrass. Mengurangi jumlah kepiting yang memangsa siput sebenarnya membantu eelgrass karena ketika siput menghilangkan ganggang, itu membuat tanaman tetap bersih, yang memungkinkan mereka menyerap lebih banyak sinar matahari. Berkat kembalinya berang-berang, jumlah eelgrass di Elkhorn Slough telah melonjak 600 persen dalam tiga dekade terakhir.

Posted By : totobet