Covid-19 Melempar Awan Gelap ke Masa Depan Mobil Terbang
Transportation

Covid-19 Melempar Awan Gelap ke Masa Depan Mobil Terbang

Udara listrik bisnis taksi—didorong selama bertahun-tahun oleh inisiatif Uber’s Elevate dan juga dikenal sebagai mobil terbang—terbang ke dalam kegelapan yang tidak diketahui: Selubung suram dari pandemi Covid-19 dan kemerosotan ekonomi yang brutal terkait. Mengingat bagaimana anjloknya pendapatan dan konsumen yang tinggal di rumah telah memukul industri penerbangan dan otomotif yang sudah mapan, mudah untuk kehilangan semua harapan bagi pendatang baru yang membutuhkan landasan pacu yang sangat panjang untuk lepas landas.

Yang pasti, beberapa pemain mengejar mimpi penerbangan perkotaan tidak akan bertahan lama. Dengan 250 perusahaan yang bekerja dalam beberapa kapasitas dalam masalah ini—mulai dari merancang pesawat hingga mengembangkan sistem propulsi, baterai, dan kontrol—sudah tidak dapat dielakkan bahwa beberapa tidak akan mencapai garis finis. “Sebagian besar dari mereka ditakdirkan untuk gagal secara organik, dan Covid akan mempercepat penipisan kawanan ini,” kata Cyrus Sigari, yang ikut mendirikan rangkaian pertemuan puncak kepemimpinan taksi udara UP. Bahkan program yang didanai oleh perusahaan besar seperti Boeing, Airbus, dan beberapa pembuat mobil mungkin dalam bahaya. “Kemungkinan banyak proyek masa depan yang dipotong atau ditunda sampai bisnis inti kembali ke tempat yang sehat.”

Baca semua liputan virus corona kami di sini.

Uber, pemimpin gerakan ini, tetap optimis dengan hati-hati bahwa perusahaan eVTOL akan keluar dari penurunan. Meskipun beberapa telah menyatakan bahwa mereka akan mulai menerbangkan penumpang segera tahun ini atau tahun depan, raksasa ride-hail itu tetap pada target 2023 untuk meluncurkan layanan taksi udara di Dallas, Los Angeles, dan Melbourne. Itu selalu bergantung pada produsen yang berhasil mengembangkan pesawat dan mendapatkan sertifikasi pemerintah, tujuan yang dibuat lebih sulit oleh Covid-19.

“Pandemi tentu mempengaruhi beberapa mitra kendaraan kami yang, saat bekerja dari jarak jauh, tidak dapat melakukan beberapa kegiatan R&D,” kata Eric Allison, kepala Uber Elevate. “Kami berharap bahwa kami berpotensi dapat diluncurkan secara komersial pada tahun 2023, tetapi kami tetap fleksibel.”

Adapun upaya eVTOL yang dijalankan oleh entitas kedirgantaraan besar, belum ada yang menunjukkan tanda-tanda goyah—belum. Airbus telah menunjukkan komitmennya yang berkelanjutan untuk program CityAirbus, tetapi analis menduga Boeing, yang berada di bawah berbagai tekanan keuangan karena perjuangan 737 Max, mungkin harus mengalihkan pendanaan dari programnya sendiri, yang mencakup kolaborasi dengan Larry Page– didukung Kitty Hawk, disebut Wisk. Pabrikan helikopter yang berbasis di Dallas, Bell, telah mengindikasikan bahwa mereka masih mengembangkan pesawat Nexus-nya. “Program Nexus tidak terpengaruh oleh Covid-19,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan. “Kami terus menguji teknologi kami, membuat kemajuan substansial, dan masih melacak timeline kami.” Perusahaan memiliki tim yang terdiri dari 70 orang yang mengerjakan upaya tersebut, dan diharapkan untuk memulai layanan pada paruh kedua dekade ini, dengan sebuah pesawat demonstran memulai debutnya dalam beberapa tahun.

Di antara perusahaan kecil, mereka yang memiliki pendanaan terjamin dan berbagai kasus bisnis memiliki peluang terbaik untuk bertahan hidup, kata Sigari. Joby Aviation, misalnya, menutup investasi senilai $590 juta pada Januari, termasuk uang tunai dari Toyota. Dan sementara startup yang berbasis di Santa Cruz, California ini sedang mengerjakan pesawat untuk transportasi sipil, mereka juga terlibat dalam upaya Agility Prime dari Departemen Pertahanan yang diluncurkan bulan ini. Hal yang sama berlaku untuk Beta Technologies yang berbasis di Vermont, yang akan mengungkapkan versi produksi akhir pesawatnya pada bulan Juni. Pabrikan lain, termasuk perusahaan China EHang, sedang mengembangkan varian pengangkut kargo dari pesawat mereka atau langsung ke versi kargo, seperti Sabrewing Aircraft Company. Melewatkan menempatkan orang di dalam seharusnya membuat mereka lebih mudah dan lebih murah untuk disertifikasi daripada pesawat yang membawa penumpang.

Investor utama Beta, United Therapeutics, tertarik menggunakan teknologi eVTOL untuk mengirimkan organ buatan manusia untuk transplantasi manusia yang sedang dikembangkannya. Jika rencana permainan yang tidak biasa itu tidak berjalan dengan baik, pesawatnya bisa berguna untuk memindahkan orang, kargo komersial, atau perlengkapan militer. Beta juga mengembangkan stasiun pengisian jarak jauh untuk pesawat listrik dari semua ukuran, hingga drone otonom.

Posted By : nomor hongkong