Dunia kecil yang kaya akan besi ini adalah logam yang luar biasa
Nature

Dunia kecil yang kaya akan besi ini adalah logam yang luar biasa

Konsep artis tentang planet ekstrasurya GJ 367b yang mengorbit bintangnya, keduanya bersinar merah di mana mereka saling terpapar.

Pada siang hari, planet ekstrasurya GJ 367b (ditampilkan di sini dalam gambar seorang seniman) sangat panas, besi yang dipegangnya hampir bisa meleleh.Kredit: SPP 1992 (Patricia Klein)

Para astronom telah melihat planet terkecil, paling berbasis logam yang pernah ada — dunia kaya besi yang berjarak beberapa tahun cahaya dari Bumi dan mengelilingi bintangnya setiap delapan jam sekali.

Planet yang dikenal sebagai GJ 367b ini berukuran tiga perempat Bumi, tetapi jauh lebih padat. Ini lebih seperti Merkurius, karena sebagian besar terbuat dari besi dan menjadi sangat panas oleh radiasi yang menyala-nyala dari bintangnya. GJ 367b bersuhu 1.500 °C di siang hari — hampir cukup panas untuk melelehkan besinya.

GJ 367b adalah planet terkecil di luar Tata Surya yang komposisinya dapat ditentukan oleh para ilmuwan, kata Kristine Lam, astronom yang baru saja pindah dari Technical University Berlin ke German Aerospace Center di Berlin, Jerman. Dia dan rekan-rekannya melaporkan temuan itu pada 2 Desember tahun lalu Sains1.

Para astronom telah menemukan lebih dari selusin planet ‘periode ultra-pendek’, yang begitu dekat dengan bintangnya sehingga mereka mengorbit penuh dalam waktu kurang dari sehari, seperti GJ 367b. Sifatnya yang kaya zat besi menjadikannya semacam laboratorium planet untuk memahami kondisi ekstrem di mana planet dapat terbentuk dan berevolusi.

Penemuan ini juga “menunjukkan kemampuan kita untuk mengukur massa kecil, planet sub-Bumi”, kata David Armstrong, seorang astronom di University of Warwick di Coventry, Inggris. “Mampu mengamati planet-planet seperti itu, meskipun jaraknya bertahun-tahun cahaya dari kita, sangat menarik dan menjanjikan banyak penemuan planet mirip Bumi di masa depan.”

Temuan ‘liar’

Tim Lam menemukan GJ 367b pada 2019 menggunakan data dari Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) pemburu planet NASA, yang telah melihat 172 dari 4.500 atau lebih planet yang diketahui mengorbit bintang selain Matahari. GJ 367b berjarak lebih dari 9 parsec (31 tahun cahaya) dari Bumi, di konstelasi Vela selatan. Para peneliti menggunakan beberapa teleskop berbasis darat untuk mengkonfirmasi keberadaan planet ekstrasurya dan untuk mengumpulkan data yang mengungkapkan ukuran dan massanya dalam detail yang belum pernah terjadi sebelumnya – itu adalah 0,72 kali ukuran Bumi dan 0,55 kali massa.

Kedua potongan informasi yang tepat memungkinkan tim untuk menghitung kepadatan planet lebih dari 8 gram per sentimeter kubik, yang dekat dengan kepadatan besi dan jauh lebih tinggi dari 5,5 gram per sentimeter kubik Bumi. GJ 367b mungkin sebagian besar terbuat dari inti besi yang dikelilingi oleh lapisan tipis batuan, dengan mungkin es atau gas yang menyelimutinya. “Ini sangat liar,” kata Lisa Dang, astronom di McGill University di Montreal, Kanada.

Planet lain yang sangat padat telah ditemukan sebelumnya, termasuk yang hampir sebesar Neptunus2. Tetapi menemukan versi kecil menunjukkan bahwa para astronom dapat mendorong batas-batas untuk menemukan dunia yang ekstrem, kata Lam.

misteri formasi

Para ahli teori memiliki beberapa gagasan tentang bagaimana planet logam berat dapat terbentuk. Mereka bisa saja dimulai sebagai planet besar dengan inti besi yang dilapisi lapisan batuan yang luas, sebelum tabrakan dengan batuan luar angkasa lainnya melepaskan penutupnya dan meninggalkan inti besi yang hampir telanjang. Atau radiasi yang membakar dari bintang-bintang planet bisa menghilangkan beberapa material saat benda-benda itu terbentuk.

Bintang GJ 367b adalah bintang katai merah, lebih kecil dan lebih dingin dari Matahari. Tim Lam melihat petunjuk adanya planet kedua yang mengorbitnya, sekitar sekali setiap 11 hari, tetapi belum dapat mengkonfirmasi keberadaan planet selain GJ 367b.

GJ 367b mungkin bukan tempat yang bagus untuk mencari kehidupan di luar bumi, mengingat panas dan radiasinya yang tinggi. “Tentu saja tidak menyenangkan untuk terus hidup,” kata Lam. Tapi planet ini berpotensi memiliki atmosfer, yang akan menjadi lingkungan yang menarik. Jika permukaan planet sebagian cair, maka GJ 367b mungkin memiliki atmosfer yang didominasi oleh mineral yang mendidih dari permukaan planet, kata Dang. Lam dan rekan-rekannya berharap dapat mencari atmosfer menggunakan observatorium seperti Teleskop Luar Angkasa James Webb milik NASA, yang dijadwalkan diluncurkan pada 22 Desember.

Posted By : keluaran hk 2021