Kota Carolina Utara Dikepung oleh Armadillos
Science

Kota Carolina Utara Dikepung oleh Armadillos

Cerita ini awalnya muncul di Penjaga dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Dalam gelap gulita, Jason Bullard dengan tangkas memanggul senapannya dan mengarahkannya ke objek. “Itu terlihat seperti satu!” dia bergumam. Ternyata kotak sekering. Kandidat lain, sekali lagi ditujukan dengan pistol, mengungkapkan dirinya sebagai batu.

Di kota yang dikepung oleh armadillo ini, apapun yang memiliki kemiripan dengan musuh lapis bajanya dicurigai.

Bullard, seorang pria ramah dalam kemeja kamuflase, dengan suara nyaring dan janggut yang luar biasa, dengan cepat berubah dari tidak pernah melihat armadillo di sudut pedesaan barat Carolina Utara menjadi membunuh 15 dari mereka tahun lalu. Hanya dalam dua minggu terakhir, dia telah mengirim delapan hewan.

Pemilik rumah, yang terganggu dengan halaman rumput mereka yang dicabik-cabik oleh mamalia yang baru tiba, awalnya menunjuk Bullard sebagai semacam pemburu hadiah armadillo, memberinya $ 100 untuk setiap bangkai mati yang dia hasilkan. Tapi armadillo telah mendatangkan malapetaka hortikultura sedemikian rupa sehingga lusinan orang di dalam dan sekitar Sapphire, North Carolina sekarang memiliki Bullard di punggawa, memungkinkan dia berkeliaran di sekitar properti mereka di malam hari, bersenjata, dengan harapan bisa menembak pelakunya.

Tugas telah dipelajari dengan tergesa-gesa di tempat kerja. Senapan .22 standar yang digunakan Bullard pada armadillo pertama tampaknya tidak langsung membunuh mereka. Salah satu makhluk itu melompat dengan cara yang aneh, seperti kanguru, meninggalkan Bullard yang tercengang. Armadillo mengeluarkan semacam warna abu-abu lembek di malam hari, cahaya bersinar yang diserap oleh tubuh mereka, bukan dipantulkan di mata mereka.

“Ini seperti berburu alien,” kata Bullard, yang lebih terbiasa berburu babi liar. “Kami tidak tahu apa-apa tentang mereka. Sepertinya kita tidak bisa membunuh mereka dengan mudah. Mereka muncul secara tak terduga. Dan jumlah mereka baru saja meledak.”

Untuk melihat armadillo di North Carolina, pada awalnya, tidak sesuai. Makhluk itu telah menjadi mamalia negara bagian Texas selama lebih dari dua dekade, terbiasa dengan panas yang membakar di negara bagian yang kering dan datar. Di sana, mereka secara teratur terlihat sebagai roadkill atau dalam acara balap skala kecil di mana mereka dibuat untuk berlari di trek 40 kaki.

Daging armadillo dikonsumsi di Amerika Tengah, dan pada tingkat yang lebih rendah di AS, di mana itu disebut “babi orang miskin” di Texas era Depresi dan telah dinodai oleh hubungan spesies tersebut dengan kusta.

Safir, sementara itu, terletak 800 mil jauhnya di Pegunungan Blue Ridge yang menjulang tinggi. Ini adalah bagian dari dataran tinggi indah yang mendapat begitu banyak curah hujan sehingga telah mengembangkan hutan hujan beriklim sedang, dengan tanah dan bebatuan yang diselimuti lumut subur di tengah pohon cemara dan cemara yang menjulang tinggi. Di musim gugur, area ini dipenuhi dengan warna merah dan oranye musim gugur yang indah. Daerah ini bahkan memiliki resor ski kecil.

Ketika armadillo pertama terlihat di sini pada tahun 2019, Bullard mendapat telepon. “Saya hanya tidak percaya,” katanya. “Saya pikir wanita itu memiliki posum dan masalah minum.” Tapi dalam setahun, Bullard menghabiskan malamnya di lapangan golf lokal, melaju dari lubang ke lubang di kereta golf, membunuh armadillo di green seperti semacam persilangan antara Tiger Woods dan Davy Crockett.

Posted By : totobet