Krisis Air Mengungkapkan Anda Tidak Dapat Mendaur Ulang di Arktik
Science

Krisis Air Mengungkapkan Anda Tidak Dapat Mendaur Ulang di Arktik

Cerita ini awalnya muncul di Pengamat Nasional Kanada dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Krisis air selama seminggu yang membuat penduduk ibu kota Nunavut Iqaluit tanpa air minum juga mengungkap masalah kronis bagi banyak komunitas utara: Hampir tidak mungkin membuang sampah dengan aman.

Hampir 750.000 botol air plastik membanjiri kota dalam beberapa hari terakhir setelah staf kota pekan lalu menemukan bahan bakar dalam persediaan air Iqaluit. Sementara koalisi bisnis telah bekerja sama untuk mengirimkan kembali botol-botol kosong, sebagian besar sampah kota tidak pernah kembali ke selatan.

Sebaliknya, segala sesuatu mulai dari mobil tua hingga mainan rusak tetap ada di Utara, menyumbat tempat pembuangan Iqaluit dan membahayakan kesehatan manusia, makanan, dan lingkungan. Kota ini juga tidak unik. Sebagian besar komunitas utara tidak mampu membuang limbah mereka dengan aman—masalah yang menurut pengamat adalah akibat dari pendanaan yang tidak memadai dan warisan penjajahan.

“Sebagian besar masyarakat tidak memiliki fasilitas untuk melakukan daur ulang plastik yang layak,” kata Susanna Fuller, wakil presiden operasi dan proyek untuk Oceans North, sebuah organisasi lingkungan yang awal tahun ini menerbitkan laporan inovatif yang meneliti limbah di Arktik Kanada. “Semua pesawat kosong dan kapal kosong [making deliveries to the North] harus penuh kembali [south].”

Itu hanya sebagian dari masalah. Selama pertengahan abad ke-20, pemerintah federal memaksa Inuit dan penduduk asli lainnya di Kanada utara untuk menetap di komunitas permanen bergaya selatan. Kota-kota ini tumbuh dengan cepat ketika pemerintah berinvestasi dalam infrastruktur publik seperti bandara dan saluran air, dan penduduk semakin bergantung pada makanan dan bahan yang diimpor dari Kanada selatan.

Bersamaan dengan pertumbuhan ini muncul limbah: Kemasan plastik, suku cadang mobil, dan banyak jenis detritus lainnya yang terakumulasi. Mengirimnya kembali ke fasilitas daur ulang dan pembuangan yang aman di Kanada selatan—pilihan yang paling ramah lingkungan—sebagian besar tidak ekonomis bagi perusahaan dan terlalu mahal bagi sebagian besar pemerintah kota.

Akibatnya, sebagian besar komunitas di Kanada utara mengirim sampah mereka ke tempat pembuangan sampah berteknologi rendah, dan banyak yang menggunakan laguna terbuka dan kolam pengendapan untuk membuang air limbah kota. Juga tidak ada komunitas di Arktik Kanada yang memiliki insinerator, sehingga sebagian orang bergantung pada praktik pembakaran di udara terbuka yang beracun bagi lingkungan, catat laporan Oceans North.

“Sebagian besar tempat pembuangan sampah adalah bencana,” kata Fuller.

“Tidak seperti kebanyakan orang Kanada selatan, kami telah menghadapi kesenjangan infrastruktur kota yang kronis, besar, dan terus berkembang selama beberapa dekade,” tulis Natan Obed, presiden Inuit Tapiriit Kanatami (ITK), sebuah organisasi yang mewakili Inuit di Kanada, dalam laporannya. “Saat ini kami memiliki sedikit atau tidak ada keterlibatan langsung dalam pengambilan keputusan dalam daur ulang, pengurangan, atau pengalihan kertas, karton, plastik, bahan berbahaya, dan limbah elektronik yang mengisi tempat pembuangan sampah kami, mengancam pasokan air tawar kami dan makanan yang dipanen secara lokal, dan secara langsung mempengaruhi kualitas udara kita.”

Tempat pembuangan sampah terbuka dan pembakaran sampah menghasilkan lusinan bahan kimia berbahaya yang dapat dengan mudah merembes ke lingkungan sekitar dan hewan atau ikan yang hidup di dekatnya, menurut laporan bulan Juni oleh Jaringan Penghapusan Polutan Internasional, jaringan global organisasi lingkungan. Sebuah laporan Juli oleh ITK menemukan bahwa makanan liar yang dipanen secara lokal seperti ikan, beri, atau daging liar memasok seperempat hingga setengah dari kebutuhan protein Inuit. Memanen dan berburu juga penting secara budaya—hampir 85 persen orang Inuit berusia 15 tahun ke atas berburu atau menjebak—dan dapat menawarkan alternatif yang lebih terjangkau daripada makanan impor yang mahal.

Posted By : totobet