Manusia Telah Melanggar Hukum Dasar Laut
Science

Manusia Telah Melanggar Hukum Dasar Laut

Pada 19 November, 1969, CCS Hudson menyelinap melalui perairan dingin Pelabuhan Halifax di Nova Scotia dan keluar ke laut terbuka. Kapal penelitian itu memulai apa yang oleh banyak ilmuwan kelautan di kapal itu dianggap sebagai pelayaran besar terakhir yang belum dipetakan: penjelajahan lengkap pertama di Amerika. Kapal itu menuju Rio de Janeiro, di mana ia akan mengangkut lebih banyak ilmuwan sebelum melewati Cape Horn—titik paling selatan di Amerika—dan kemudian menuju utara melalui Pasifik untuk melintasi Jalur Utara yang penuh es kembali ke Pelabuhan Halifax.

Di sepanjang jalan, Hudson akan sering berhenti sehingga para ilmuwannya dapat mengumpulkan sampel dan melakukan pengukuran. Salah satu ilmuwan itu, Ray Sheldon, telah naik ke Hudson di Valparaiso, Chili. Seorang ahli ekologi laut di Institut Oseanografi Bedford Kanada, Sheldon terpesona oleh plankton mikroskopis yang tampaknya ada di mana-mana di lautan: Seberapa jauh dan luas organisme kecil ini menyebar? Untuk mengetahuinya, Sheldon dan rekan-rekannya mengangkut ember berisi air laut ke atas Hudsonlaboratorium dan menggunakan mesin penghitung plankton untuk menjumlahkan ukuran dan jumlah makhluk yang mereka temukan.

Kehidupan di laut, mereka menemukan, mengikuti aturan matematika sederhana: Kelimpahan suatu organisme terkait erat dengan ukuran tubuhnya. Dengan kata lain, semakin kecil organisme, semakin banyak yang Anda temukan di laut. Krill adalah satu miliar kali lebih kecil dari tuna, misalnya, tetapi mereka juga satu miliar kali lebih berlimpah.

Yang lebih mengejutkan adalah betapa tepatnya aturan ini tampaknya dimainkan. Ketika Sheldon dan rekan-rekannya mengatur sampel plankton mereka berdasarkan urutan besarnya, mereka menemukan bahwa setiap kelompok ukuran berisi massa makhluk yang persis sama. Dalam seember air laut, sepertiga massa plankton akan berkisar antara 1 dan 10 mikrometer, sepertiga lainnya antara 10 dan 100 mikrometer, dan sepertiga terakhir akan berkisar antara 100 mikrometer dan 1 milimeter. Setiap kali mereka akan naik ke kelompok ukuran, jumlah individu dalam kelompok itu turun dengan faktor 10. Massa total tetap sama, sementara ukuran populasi berubah.

Sheldon berpikir aturan ini mungkin mengatur semua kehidupan di laut, dari bakteri terkecil hingga paus terbesar. Firasat ini ternyata benar. Spektrum Sheldon, sebagaimana diketahui, telah diamati pada plankton, ikan, dan juga di ekosistem air tawar. (Faktanya, seorang ahli zoologi Rusia telah mengamati pola yang sama di tanah tiga dekade sebelum Sheldon, tetapi penemuannya sebagian besar tidak diketahui). “Ini menunjukkan bahwa tidak ada ukuran yang lebih baik daripada ukuran lainnya,” kata Eric Galbraith, seorang profesor ilmu bumi dan planet di McGill University di Montreal. “Setiap orang memiliki ukuran sel yang sama. Dan pada dasarnya, untuk sebuah sel, tidak masalah ukuran tubuh Anda, Anda cenderung melakukan hal yang sama.”

Posted By : totobet