Masa Depan Suram.  Merenungkan Pangea Memberiku Harapan
Ideas

Masa Depan Suram. Merenungkan Pangea Memberiku Harapan

nafsu manusia untuk mencungkil barang-barang yang bisa terbakar dari bumi dan menjadikannya abu mungkin akan menjadi akhir dari kita. Tapi tidak jelas siapa “kita” itu. Bukan Anda dan saya, jelas; kita akan beruntung melihat 2100. Tapi “kita” tidak bisa hanya berarti keturunan langsung kita, kan? Apakah itu harus berarti hominid? Mungkin manusia dari masa depan yang jauh bahkan tidak harus memiliki darah atau DNA untuk dihitung sebagai orang yang selamat. Ratusan juta tahun dari sekarang, kita primata dapat hidup di bagian-bagian komponen kita: oksigen, karbon, hidrogen, dan nitrogen. Kita bisa memiliki semacam keabadian elemen.

Tidak seperti biosfer yang terancam, kerak dan mantel bumi, yang diisi dengan banyak bahan dasar manusia, tidak menunjukkan tanda-tanda penurunan. Faktanya, mereka mengalami masa kejayaan—meletus, menggiling, bermigrasi, dan pecah dengan cara yang tidak terduga. Data terbaru juga menunjukkan bahwa lempeng-lempeng itu merencanakan sesuatu yang sangat aneh: membuat langkah rahasia menuju reunifikasi. Seperti menatap bintang-bintang, merenungkan apa yang disebut masa depan Bumi yang dalam dengan superbenua baru dapat menghilangkan prediksi iklim suram untuk jangka waktu yang lebih dekat.

Dalam waktu sekitar 200 juta tahun, benua-benua kita yang berjauhan mungkin akan bergabung lagi. Meskipun kemajuan menuju Pangea Proxima, Pangea berikutnya, lambat, tetapi juga terukur. Seismolog telah menemukan bahwa Mid-Atlantic Ridge, pegunungan di dasar laut yang memisahkan Amerika Utara dari Eropa dan Afrika, berkembang secepat kuku tumbuh, memperluas Samudra Atlantik dengan kecepatan sekitar 4 sentimeter per tahun. Sementara itu, Nazca, sebuah lempeng di lepas pantai barat Peru, tampaknya bergerak lebih cepat, kira-kira secepat pertumbuhan rambut, yang mungkin menutup Pasifik.

Tentu saja, kemungkinan keberadaan manusia untuk memeriksa prediksi pada dasarnya adalah nol. Tetapi untuk mempelajari masa depan yang mendalam adalah untuk mengenali bahwa flora dan fauna, termasuk fauna manusia, mungkin menjadi pemain kecil dalam drama kimia intergalaksi yang tak terduga.

Maka, ribuan tahun sebelumnya, para kartografer dan ilmuwan bumi mencatat pergeseran benua dan berfantasi tentang dunia baru. “Amasia” adalah nama untuk superbenua hipotetis yang terbentuk ketika Asia, Afrika, Amerika Utara, Amerika Selatan, Eropa, dan Australia melebur di sekitar kutub utara. Hipotesis masa depan yang lebih dalam lagi, yang mungkin memakan waktu 250 juta tahun, disebut “Aurica”, perpaduan ketujuh benua, termasuk Antartika, di sekitar khatulistiwa. Tidak diragukan lagi akan berguna bahwa Pangaea berikutnya diberi nama terlebih dahulu, sehingga bebatuan akan memiliki sesuatu untuk menyebut dirinya sendiri.

Januari lalu, seismolog Inggris yang berbasis di University of Southampton di pantai selatan Inggris—Southampton adalah pelabuhan keberangkatan termasyhur untuk Bunga Mayflower dan RMS Raksasa (jadi mereka peduli dengan oseanografi geologis)—menemukan cara baru untuk mengamati konveksi mantel, sekitar 400 mil di bawah kerak bumi dan lebih dari seribu mil dari intinya. Materi di sana bergelombang. Saat lempeng bergerak terpisah di sepanjang Punggungan Atlantik Tengah, material naik untuk mengisi ruang di antara mereka. Seperti yang dilaporkan tim dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Alam, gelombang ini bisa mendorong lempeng tektonik dari bawah dan membantu mendorong benua lebih jauh (artinya, karena ini adalah bola yang sedang kita bicarakan, lebih dekat bersama di belakang).

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat