NASA Sungguh, Sangat Ingin Pesawat Luar Angkasanya Dibanting Ke Asteroid
Science

NASA Sungguh, Sangat Ingin Pesawat Luar Angkasanya Dibanting Ke Asteroid

Sementara Dimorphos menyerupai banyak asteroid dekat Bumi lainnya, tim DART memilihnya sebagai target karena itu adalah anggota junior dari asteroid biner. Ini disebut “moonlet,” dan mengorbit Didymos, mitranya yang lebih besar, seperti jarum jam setiap 11 jam dan 55 menit. DART akan menabrak Dimorphos pada sudut sekitar 17 derajat sehubungan dengan orbitnya, dan para ilmuwan berencana untuk mengukur seberapa banyak orbitnya akan bergeser. Dengan kata lain, mereka dapat dengan mudah membandingkan gerakannya dengan gerakan benda lain di dekatnya. Jika mereka memilih untuk menyerang asteroid soliter, defleksi sangat kecil ke orbitnya tidak akan terlihat selama bertahun-tahun, sampai ia melewati Bumi dari dekat. Namun berkat kedekatan pasangannya, setiap perubahan pada orbit Dimorphos dapat ditentukan dalam beberapa hari.

“Ini benar-benar cara yang cerdas dan cerdas, dan hemat biaya. Dan itu juga aman: Anda mendorong bulan ini sedikit dekat dengan asteroid yang sudah mengorbitnya,” kata Chabot. Dia dan timnya berharap DART memperpendek orbit asteroid lima sampai 15 menit, sehingga mungkin hanya butuh 11 jam 45 menit untuk mengelilingi Didymos. NASA akan menganggap pembelokan 73 detik atau lebih sebagai misi yang sukses.

Pasangan asteroid akan cukup dekat untuk pengukuran yang tepat dengan teleskop di Bumi hingga Maret 2023. Setelah itu, mereka akan melakukan perjalanan lebih jauh, karena bagian dari jalur mereka mengelilingi matahari melampaui orbit Mars. Sementara asteroid terlihat seperti satu titik cahaya dari jarak ini, para ilmuwan akan dapat mengukur seberapa sering kecerahan sinar matahari yang dipantulkan yang memantul dari Didymos meredup—proksi untuk durasi orbit Dimorphos.

Asteroid ini, seperti banyak lainnya dan beberapa meteor—batu ruang angkasa yang memasuki atmosfer bumi—tidak padat dan padat seperti bola bilyar. Mereka mungkin berupa bongkahan batu, kerikil, dan es yang disatukan secara longgar dalam susunan yang disebut “tumpukan puing”, dengan komposisi berbatu yang mirip dengan asteroid Ryugu dan Eros, dan dengan meteor yang meledak di atas Chelyabinsk, Rusia, pada tahun 2013. Faktanya, moonlet Dimorphos mungkin terbentuk hanya dengan memutar sisi Didymos. Jika Dimorphos puing-puing, dampak DART bisa membuat kawah, bukan melemparkan puing-puing dan secara signifikan menyenggol asteroid. Tapi ketidakpastian itu adalah salah satu alasan untuk melakukan misi.

Untuk pemeriksaan lebih rinci dari lokasi kecelakaan, misi Hera Badan Antariksa Eropa datang berikutnya. Pesawat ruang angkasa itu dijadwalkan diluncurkan pada 2024. Ketika mencapai duo asteroid pada 2026, kamera optiknya, alat lidar, pemindai inframerah, dan dua sidekicks CubeSat akan membuat peta rinci permukaan dan struktur Dimorphos.

Jika asteroid berbahaya benar-benar mengarah ke Bumi, menabrakkan pesawat ruang angkasa—atau “penabrak kinetik”—ke dalamnya hanyalah satu alat yang bisa digunakan manusia. NASA, ESA, dan badan antariksa lainnya juga telah mengeksplorasi pendekatan lain, seperti menempatkan pesawat ruang angkasa di dekatnya sebagai “traktor gravitasi” untuk menariknya ke jalur yang berbeda, atau meledakkan ledakan nuklir di dekatnya untuk memaksanya menjauh. (Menghancurkan asteroid itu sendiri berisiko gagal, karena itu bisa mengubahnya menjadi banyak batuan tanpa mengubah jalurnya terlalu banyak.) “Penabrak kinetik sejauh ini adalah yang paling matang dari teknik ini,” kata Lori Glaze, direktur Divisi Ilmu Planet NASA, pada konferensi pers pada hari Minggu.

Posted By : totobet