Panduan untuk Dekade Berikutnya Penelitian Luar Angkasa Baru Saja Diluncurkan
Science

Panduan untuk Dekade Berikutnya Penelitian Luar Angkasa Baru Saja Diluncurkan

Siapa yang membayar? proyek astronomi dan astrofisika Amerika Serikat—kolektif kita menatap kehampaan, mencari jawaban kosmik? Yah, kita semua melakukannya, melalui pajak, yang diputuskan oleh pemerintah bagaimana membaginya melalui anggaran alokasi tahunan.

Tetapi bagaimana NASA memutuskan untuk menggunakan dana yang diberikan—sekitar $23 miliar pada tahun 2021? Untuk misi ilmiahnya di luar angkasa dan di darat, badan tersebut—dan hampir semua ilmuwan antariksa di AS—mengambil petunjuk dari Survei Dekadal Astrofisika dan Astronomi. Setiap dekade sejak 1960-an, tim yang terdiri dari ratusan ahli, yang dipimpin oleh komite pengarah yang diselenggarakan oleh Akademi Sains, Teknik, dan Kedokteran Nasional, telah menghasilkan laporan besar-besaran yang bertujuan untuk merekomendasikan eksplorasi dan penelitian ruang angkasa untuk sepuluh tahun ke depan dan seterusnya.

Survei tahun ini—secara resmi disebut “Pathways to Discovery in Astronomy and Astrophysics for the 2020s”—diluncurkan hari ini. Dijuluki “Astro2020” untuk jangka pendek, meskipun dirilis pada akhir 2021. Itu dijadwalkan tahun lalu, tetapi pandemi Covid-19 menyebabkan penundaan yang signifikan dalam proses yang sudah sulit bagi sekitar 150 ilmuwan yang membentuk 13 panel yang berfokus pada topik. seperti kosmologi, galaksi, bintang, fisika partikel, dan keadaan profesi. Untuk menyelesaikan survei, mereka meneliti hampir 900 kertas putih yang diajukan oleh para peneliti dari seluruh dunia, dan menyelesaikan ratusan jam rapat Zoom.

“Ini adalah proses yang sangat sulit untuk diselesaikan melalui Zoom daripada pertemuan tatap muka,” kata Rachel Osten, astronom di Space Telescope Science Institute, peneliti di Johns Hopkins, dan anggota Komite Pengarah Astro2020. “Jadi kami harus mencari cara untuk membuatnya bekerja dengan apa yang kami miliki.”

Pertemuan Zoom itu mengarahkan masa depan sains itu sendiri. “Apa yang mereka putuskan mempengaruhi apa yang akan dilakukan para ilmuwan,” kata Paul Goldsmith, supervisor grup di Jet Propulsion Laboratory NASA. Survei dekade biasanya membutuhkan misi besar dan menengah tertentu dengan anggaran tertentu; itu juga menyoroti bidang-bidang penting eksplorasi ilmiah untuk dekade berikutnya, meminta para peneliti untuk mengisi kesenjangan dengan pekerjaan mereka. Proyek didanai—atau tidak—berdasarkan apa yang ada dalam survei.

Laporan 500 halaman lebih hari ini memprioritaskan tiga bidang ilmiah: Berburu exoplanet yang layak huni, menyelidiki awal mula alam semesta, dan mempelajari gas untuk memahami evolusi galaksi. Dalam kategori ini, dibutuhkan beberapa misi, termasuk menciptakan teleskop ruang angkasa inframerah/optik/ultraviolet yang besar, mendanai misi inframerah-jauh dan sinar-x, pertumbuhan berkelanjutan dari aset-aset astronomi berbasis darat yang penting, ketukan drum yang stabil dari yang lebih kecil. menyelidiki misi kelas, dan peningkatan investasi dalam ekuitas lapangan.

Ini juga merekomendasikan untuk merevolusi cara proposal misi utama matang menjadi proyek yang direalisasikan, dengan menciptakan program bernilai miliaran dolar yang akan menggembalakan konsep dari tahap awal mereka untuk membantu memastikan mereka disampaikan tepat waktu dan sesuai anggaran. Menyarankan perubahan proses secara keseluruhan, alih-alih hanya memilih satu atau dua proyek top-line, adalah “pengubah permainan dalam hal bagaimana survei dekade biasanya dijalankan,” kata Osten. “Biasanya memilih satu proyek yang pemenangnya, dan semua orang bisa pulang.”

Jalur Pipa Baru untuk Misi Besar

Survei dekade dari tahun 1960-an hingga 90-an meletakkan dasar bagi “Observatorium Besar” NASA—Teleskop Luar Angkasa Hubble, Observatorium Sinar Gamma Compton, Observatorium Sinar-X Chandra, dan Teleskop Luar Angkasa Spitzer. Selama beberapa dekade, mereka telah mengirimi kami gambar dan lautan informasi dari luar angkasa tentang lubang hitam, planet ekstrasurya, dan banyak lagi.

Proyek-proyek ini, meskipun sangat penting, juga terkenal karena terlambat dan melebihi anggaran. (Ambil, misalnya, Teleskop Luar Angkasa James Webb, yang akan diluncurkan musim gugur ini setelah dimasukkan dalam survei dekadal sepanjang tahun 2000.) “Satu dekade bukanlah skala waktu yang tepat ketika memikirkan proyek-proyek besar yang visioner,” kata Osten. Tidak cukup lama untuk melihat misi luar angkasa dari konsep hingga peluncuran; dengan demikian, seringkali hampir tidak mungkin untuk memperkirakan biaya aktualnya saat masih dalam tahap awal.

Posted By : totobet