Peneliti Kanada menyerukan kembalinya ambisi sains yang dinyatakan
Nature

Peneliti Kanada menyerukan kembalinya ambisi sains yang dinyatakan

Dua orang yang terlibat dalam program pemantauan danau, di Area Danau Eksperimental IISD Ontario

Kegiatan pemantauan di Area Danau Eksperimental IISD Ontario, sebuah laboratorium alam luar biasa dari 58 danau kecil yang disisihkan untuk penelitian.Kredit: Area Danau Eksperimental IISD

Dengan populasi Kanada yang relatif kecil yaitu 38 juta orang yang tersebar di wilayah daratan yang luas sekitar 9,88 juta kilometer persegi, para peneliti negara memiliki akses ke sumber daya alam yang luas. Bentang alam yang bervariasi, seperti Pegunungan Rocky Kanada di barat, wilayah Arktik di utara, dan padang rumput yang melintasi provinsi Alberta, Saskatchewan, dan Manitoba di wilayah barat tengah negara itu, merupakan sumber utama penemuan dan eksperimen. Teluk Hudson Barat di Kanada timur laut, misalnya, menampung salah satu populasi beruang kutub yang paling banyak dipelajari di dunia dan Area Danau Eksperimental di Ontario utara menawarkan pengaturan laboratorium alami untuk menyelidiki ancaman terhadap ekosistem air tawar, seperti tumpahan pipa minyak, pertumbuhan alga dan limpasan pertanian.

Selain kinerja Kanada yang kuat dalam ilmu Bumi dan lingkungan, kekuatannya di bidang-bidang seperti kedokteran klinis, genomik, dan ilmu komputer mendukung status negara itu sebagai pesaing global dalam penelitian berkualitas tinggi. Kanada menghasilkan sekitar 3,8% dari publikasi penelitian dunia, yang menarik jumlah kutipan yang lebih tinggi dari rata-rata, menurut tinjauan R&D 2018 oleh Council of Canadian Academies (CCA). Dalam Indeks Alam, yang melacak keluaran di 82 jurnal ilmu alam terpilih, Kanada berada di peringkat ketujuh pada tahun 2020, di depan Korea Selatan di urutan kedelapan, dan di belakang Prancis di urutan keenam.

Namun, negara ini tertinggal dalam bidang inti ilmu pengetahuan alam dan teknik, termasuk kimia, fisika, dan matematika, menurut laporan CCA. Ini juga kehilangan pijakan dalam kecerdasan buatan (AI) dan kedokteran regeneratif, area di mana ia memimpin lebih awal.

Kelesuan ini disebabkan kurangnya dana untuk R&D, dibandingkan dengan negara-negara lain, kata Mehrdad Hariri, presiden Pusat Kebijakan Sains Kanada, sebuah wadah pemikir non-partisan di Ottawa. Pengeluaran bruto negara untuk R&D, atau GERD, sebagai persentase dari PDB turun dari puncaknya hanya di atas 2% pada tahun 2001 menjadi 1,6% pada tahun 2019. Rata-rata Organisasi untuk Kerjasama dan Pembangunan Ekonomi (OECD), sebagai perbandingan, naik menjadi hampir 2,5% pada periode yang sama. “Kita harus menemukan cara untuk mengatasi kesenjangan itu agar lebih kompetitif dalam R&D global,” kata Hariri.

Pengeluaran R&D yang sangat rendah oleh bisnis menyumbang sebagian besar kesenjangan yang melebar. Meskipun uang untuk penelitian di universitas telah didorong dalam beberapa tahun terakhir, intensitas penelitian industri turun dari 0,78% dari PDB pada tahun 2014 menjadi 0,63% pada tahun 2019, setengah dari rata-rata OECD. “Kami masih payah dalam inovasi,” kata Paul Dufour, asisten profesor di Institut Sains, Masyarakat, dan Kebijakan Universitas Ottawa di Ottawa. “Industri belum meningkat.”

Hal ini sebagian besar disebabkan oleh struktur ekonomi Kanada, kata Hariri, di mana penggalian dan ekspor sumber daya alam, bukan inovasi, adalah sumber utama kekayaan. “Secara default, sektor bisnis menjadi malas,” katanya. Beberapa upaya oleh pemerintah berturut-turut untuk mengembangkan strategi inovasi yang jelas telah berbuat sedikit untuk membentengi ilmu pengetahuan di Kanada, kata Dufour. “Tidak ada kerangka kerja, tidak ada strategi,” katanya. “Kami hanya memasukkan uang ke dalam pot yang berbeda dan melihat apa yang terjadi. Itu sudah menjadi masalah selama 40 tahun.”

Jauh dari radar

Ketika Partai Liberal Justin Trudeau berkuasa pada 2015, setelah satu dekade hubungan dingin antara komunitas ilmiah dan pemerintah Konservatif sebelumnya, ada harapan bahwa ini mungkin berubah, kata Rachael Maxwell, direktur eksekutif kelompok kampanye sains non-partisan. untuk Demokrasi, di Ottawa. “Kaum Liberal sebenarnya mengkampanyekan sains, yang jarang terlihat, dan mereka menindaklanjuti beberapa hal,” katanya.

Pada tahun 2017, ahli biologi molekuler Mona Nemer ditunjuk sebagai kepala penasihat sains, dan membentuk jaringan penasihat sains yang kuat di departemen pemerintah yang berfokus pada sains. Nemer juga membuat model kebijakan integritas ilmiah untuk melindungi hak ilmuwan pemerintah untuk berbicara tentang pekerjaan mereka, setelah banyak yang mengeluh diberangus oleh pemerintah sebelumnya.

Bagan yang menunjukkan hasil penelitian Kanada

Sumber: Indeks Alam

Mungkin yang paling penting, pemerintah menugaskan tinjauan tentang bagaimana sains didanai dan diorganisir di Kanada. Diterbitkan pada tahun 2017, Fundamental Science Review menyerukan investasi baru yang signifikan dalam penelitian dasar, dan cara yang lebih strategis untuk mengoordinasikan dukungan pemerintah untuk sains.

Panggilan oleh komunitas ilmiah untuk rekomendasi laporan yang akan diadopsi dipenuhi dalam anggaran federal 2018, dengan hampir Can$4 miliar (US$3,17 miliar) uang baru untuk ilmu dasar selama lima tahun. Komite Koordinasi Penelitian Kanada (CRCC) diluncurkan untuk menyelaraskan pekerjaan tiga lembaga pendanaan utama Kanada dan untuk mengelola Dana Penelitian Perbatasan Baru untuk penelitian interdisipliner yang berisiko tinggi. Dana tersebut telah mendukung proyek-proyek seperti pendekatan AI untuk memprediksi upaya bunuh diri remaja dan pengembangan baterai aluminium generasi berikutnya. Bersama dengan lembaga pendanaan lainnya, CRCC juga telah menyumbangkan dana penelitian untuk tanggapan COVID-19 Kanada.

Ada juga kemenangan penting bagi sains Kanada di bidang kesetaraan, keragaman, dan inklusi, kata Maxwell. Piagam Dimensi, sebuah program yang dirancang untuk mengatasi hambatan sistemik dalam komunitas riset, telah didukung oleh semua universitas besar negara itu sejak diluncurkan pada 2019, dan program Canada Research Chairs, yang membantu universitas untuk menarik dan mempertahankan peneliti dengan pendanaan untuk gaji dan penelitian, telah memperkuat target dan dukungannya untuk kelompok yang kurang terwakili. Lembaga pendanaan juga telah menerapkan rencana aksi untuk mendukung dan meningkatkan kerjasama dengan masyarakat adat. Pada tahun 2021, House of Commons of Canada dengan suara bulat setuju untuk membentuk komite permanen baru tentang sains untuk memberi lebih banyak kesempatan kepada anggota parlemen untuk terlibat dengan sains dan penelitian.

Tetapi perasaan bahwa pemerintah menggunakan tinjauan sains 2017 sebagai peta jalan kebijakan telah memudar. Bahkan sebelum gangguan pandemi COVID-19, dukungan untuk sains dasar tampaknya telah luput dari radar, kata Maxwell. “Komunitas belum beranjak dari Fundamental Science Review,” katanya. “Tidak ada sinyal dari pemerintah tentang betapa pentingnya menurut mereka rekomendasi yang luar biasa itu.”

Meskipun pandemi membawa investasi besar dalam penelitian (lebih dari Can$250 juta sejak Maret 2020), tidak jelas apakah tingkat investasi itu akan dipertahankan. Sementara negara-negara seperti Amerika Serikat dan Inggris telah membuat komitmen yang signifikan untuk meningkatkan pendanaan jangka panjang untuk ilmu pengetahuan, Kanada belum, kata Maxwell. “Negara-negara lain melakukan investasi yang berani karena mereka memahami betapa pentingnya mengatasi tantangan seperti resistensi antimikroba, perubahan iklim, dan pandemi di masa depan,” katanya.

Namun, pandemi telah mendukung argumen komunitas ilmiah untuk lebih banyak dana. Peneliti Kanada tidak hanya memberikan solusi dalam jangka waktu yang singkat, seperti inisiatif kesehatan digital di University of Manitoba di Winnipeg untuk membantu masyarakat adat mengumpulkan informasi kesehatan terkait COVID-19, tetapi banyak bidang penelitian yang tampaknya esoteris yang dilakukan di Kanada menjadi penting dalam upaya global untuk membendung penyebaran virus corona. Beberapa pekerjaan awal pada nanopartikel lipid oleh Pieter Cullis di University of British Columbia di Vancouver pada akhir 1970-an, misalnya, ternyata sangat penting untuk pengembangan vaksin mRNA.

“[The pandemic] menyediakan model pendekatan berbasis misi terhadap sains yang dapat berguna dalam berbagai tantangan kebijakan,” kata Maxwell. “Ini bisa membantu memberi arah dan struktur pada sains di Kanada.”

Posted By : keluaran hk 2021