RE:WIRED 2021: Neal Stephenson tentang Membangun dan Memperbaiki Dunia
Science

RE:WIRED 2021: Neal Stephenson tentang Membangun dan Memperbaiki Dunia

Neal Stephenson memiliki tidak ada masalah untuk mendapatkan sains dengan benar dalam buku terlaris sci-fi spekulatifnya, yang membahas bagaimana orang mungkin merespons teknologi baru yang menjungkirbalikkan dunia. Tetapi terkadang tebakannya tidak didukung oleh apa yang terjadi ketika orang-orang yang sebenarnya menghadapi kiamat yang sebenarnya.

“Gagasan bahwa kita dapat memiliki pandemi yang pada titik ini telah membunuh terjadi dua kali lebih banyak orang Amerika daripada yang meninggal dalam Perang Dunia II, dan dalam rentang waktu yang jauh lebih singkat, namun masih ada cukup banyak orang di negara ini yang bahkan tidak berpikir itu nyata,” kata Stephenson kepada koresponden senior Adam Rogers hari ini di RE:WIRED. “Bahkan setelah Trump dan yang lainnya, saya tidak melihat itu datang.”

“Kemudian saya melihat perubahan iklim—perubahan iklim jauh, jauh lebih abstrak dan konsep ilmiah yang sulit dipahami, bahkan untuk orang yang berpendidikan ilmiah,” lanjut Stephenson, yang buku ketujuh belasnya, Shok Pemutusank, keluar minggu depan dan membahas topik pemanasan global. Setelah menyaksikan disonansi kognitif publik atas Covid-19, Stephenson tidak melihat alasan untuk tidak mengharapkan hal yang sama untuk perubahan iklim. “Konsekuensinya jauh lebih jauh, dan jauh lebih abstrak daripada memiliki teman atau tetangga atau orang yang dicintai jatuh sakit atau meninggal karena penyakit ini,” katanya. “Anda harus cukup realistis, yang berarti pesimis.”

Dalam novel barunya, Stephenson membayangkan dunia yang condong ke arah kiamat iklim, di mana seorang miliarder minyak mengambil tindakan sendiri—dengan membangun senjata terbesar di dunia untuk menembakkan berton-ton belerang ke atmosfer, sebuah upaya geoengineering surya untuk memantulkan sinar matahari . Ini adalah taktik yang diyakini beberapa ilmuwan (non-fiksi!) dapat mendinginkan planet ini, menyelamatkan nyawa manusia, keanekaragaman hayati global, dan, mungkin, properti Texas yang terancam badai.

“Program ini sudah semacam fait accompli,” kata Stephenson tentang bagaimana novel itu dibuka. “Jadi sebagian besar buku ini benar-benar membahas topik tentang bagaimana orang-orang di seluruh dunia, dari berbagai negara dan lapisan masyarakat yang berbeda, menanggapi apa yang dilakukan orang ini.”

Penting bagi Stephenson untuk akhirnya menulis tentang iklim. “Tidak ada hal lain yang penting dibandingkan. Ini akan menjadi masalah selama 100 tahun,” katanya sebelumnya kepada Rogers dalam sebuah wawancara WIRED. “Saya seorang pria yang menemukan ceruk menulis fiksi tentang topik teknis dan ilmiah. Rasanya aneh bagi saya bahwa saya harus mengakhiri karir saya dan tidak pernah mengambil pukulan itu.”

Seorang miliarder individu menganggap Stephenson sebagai kiasan yang berguna, katanya kepada audiens RE:WIRED. “Kami telah masuk ke tempat yang sangat aneh dalam cara kerja di masyarakat kita, di mana miliarder adalah jawaban untuk segalanya,” katanya. “Lima puluh tahun yang lalu, jika sesuatu yang besar perlu terjadi, kami akan melihat ke pemerintah, atau kami akan melihat ke industri swasta.”

Rogers mencatat bahwa geoengineering surya adalah ide yang kontroversial dan bertanya kepada Stephenson apakah itu adalah “visi besar”, jenis yang dibantah penulis dalam karya WIRED 2011 yang penulis sci-fi membutuhkan untuk memasok. “Bisa jadi,” jawab Stephenson.

Posted By : totobet