‘Saya harus menggunakan obor dan mengawasi langkah saya’: menjaring burung laut di malam hari
Nature

‘Saya harus menggunakan obor dan mengawasi langkah saya’: menjaring burung laut di malam hari

Jaring burung laut sangat menyenangkan. Dan itu penting untuk sains dan konservasi.

Dalam foto ini, diambil pada bulan Juli, saya pergi untuk menangkap burung di Inishtrahull, pulau paling utara Irlandia. Terletak sekitar 10 kilometer timur laut dari daratan, pulau ini adalah rumah bagi ribuan burung laut selama musim bersarang musim panas, termasuk petrel badai (Hidrobat pelagicus), Manx shearwaters (Puffinus Puffinus) dan fulmar (Fulmarus glacialis). Fulmar mengalami kecelakaan populasi, yang sedang saya selidiki.

Burung-burung yang bermigrasi dilindungi di sini, tetapi kita perlu tahu ke mana mereka pergi ketika mereka meninggalkan sarangnya. Saya memasang pita identifikasi dan geolocator tingkat cahaya — sensor yang membantu memperkirakan lokasi dari panjang hari — ke setiap burung yang saya tangkap. Beberapa burung mendapatkan monitor GPS, tetapi kami membagikannya dengan hati-hati, karena setiap burung berharga sekitar £1.000 (US$1,368).

Burung-burung cenderung bersarang di tebing, dan pada hari yang buruk saya hanya akan menangkap tiga. Beberapa hari saya mendapatkan sebanyak 12. Shearwater adalah tantangan, karena mereka bersarang hanya di malam hari: Saya harus menggunakan obor dan memperhatikan langkah saya.

Burung-burung tidak senang ditangkap, tetapi stresnya hanya sementara. Data yang mereka berikan membantu kami memahami pola migrasi mereka. Fulmars menghabiskan hampir seluruh hidup mereka di laut. Saya tertarik untuk mengetahui seberapa sering mereka berbagi perairan dengan nelayan tali panjang, yang akan menjadi skenario yang berpotensi fatal bagi burung. Itu bukan satu-satunya ancaman: sebuah penelitian menemukan bahwa lebih dari setengah fulmar Laut Utara yang terdampar memiliki banyak plastik di perut mereka (lihat go.nature.com/3cosy8j).

Mercusuar di belakang saya sekarang menjadi rumah bagi Observatorium Burung Inishtrahull, basis bagi para pengamat burung. Saya ketua pendiri, tetapi observatorium, bagian dari jaringan tempat pemantauan yang membentang 1.200 kilometer dari Skotlandia ke Irlandia selatan, akan hidup lebih lama dari saya. Ini akan menjadi pusat ilmu pengetahuan dan pendidikan untuk tahun-tahun mendatang.

Posted By : keluaran hk 2021