Seberapa ‘Hijau’ Wood Pellet Sebagai Sumber Bahan Bakar?
Science

Seberapa ‘Hijau’ Wood Pellet Sebagai Sumber Bahan Bakar?

Adapun RUU rekonsiliasi yang lebih besar, yang masih dinegosiasikan, bahasa juga akan mensubsidi penebangan di tanah federal dan swasta, serta mensubsidi energi biomassa hutan, fasilitas pelet kayu, dan produksi kayu laminasi silang (sejenis kayu prefabrikasi panel yang digunakan dalam konstruksi rumah) di bawah judul “inovasi kayu.”

Dalam surat mereka, para ilmuwan menulis bahwa mendorong lebih banyak penebangan komersial dan listrik berbahan bakar kayu “mengabaikan saran dari ratusan ilmuwan iklim dan hutan yang sebelumnya telah memberi tahu Kongres bahwa industri ini secara substansial meningkatkan emisi dan memperburuk krisis iklim.”

Tetapi tidak semua ahli setuju tentang hal itu. Bob Abt telah meneliti ekologi dan ekonomi hutan selatan selama lebih dari 40 tahun, dan merupakan profesor emeritus sumber daya alam di North Carolina State University. Dia mengatakan bahwa, di bawah kondisi ekonomi dan lingkungan yang tepat, jejak karbon pelet kayu bisa lebih kecil dari batubara. Membuat persamaan ini berhasil—sehingga jumlah karbon yang dibakar untuk listrik hari ini diimbangi dengan pertumbuhan pohon di masa depan—memiliki beberapa persyaratan. Pertama, kata Abt, pemilik hutan harus memanen pohon yang tumbuh cepat, seperti pinus atau kayu keras campuran yang ditemukan di Selatan. Proses yang sama tidak akan berhasil dengan baik di hutan di New England atau Pacific Northwest, yang membutuhkan waktu lebih lama untuk regenerasi.

Hal kedua adalah memastikan pemilik tanah yang menjual kayu ke perusahaan pelet terus mempertahankan tanah mereka dalam produksi sebagai hutan kerja. Abt mengatakan bahwa ketika permintaan kayu menjadi energi meningkat, demikian juga harga kayu. Itu akan menjadi insentif bagi pemilik kayu untuk menjaga pohon mereka tumbuh sampai dewasa, daripada mengubah lahan yang sama menjadi padang rumput untuk penggembalaan ternak atau lahan pertanian untuk tanaman musiman, atau menjualnya ke pengembang perumahan. Sebuah studi tahun 2017 oleh para peneliti di Laboratorium Nasional Oak Ridge menemukan bahwa penyebaran dari saluran perumahan dan pusat perbelanjaan juga dapat membahayakan hutan tersebut. “Urbanisasi—saat ini penyebab terbesar hilangnya hutan di AS Tenggara—lebih mungkin meluas ke lanskap hutan jika pemilik lahan hutan kekurangan peluang menghasilkan pendapatan yang memadai untuk kayu mereka,” kata laporan itu.

Jika tanah tempat pelet kayu dipanen kemudian diubah menjadi penggunaan lain, maka setiap karbon yang dilepaskan hari ini dengan membakar pelet untuk listrik tidak akan diambil kembali oleh pohon-pohon itu di masa depan. Itu berarti bahwa klaim netralitas karbon industri pelet kayu mungkin bergantung pada harga yang dapat diperoleh pemilik di Carolina Utara, Georgia, atau Mississippi untuk tanah mereka—sesuatu yang sulit diprediksi beberapa dekade ke depan.

Abt mengatakan bahwa menggunakan hutan untuk energi mungkin tidak sempurna, tetapi ini adalah langkah ke arah yang benar. Dia mengatakan semua solusi untuk krisis iklim harus ada di atas meja. “Untuk kayu yang keluar dari selatan,” katanya, “Saya nyaman mengatakan bahwa itu lebih baik daripada batu bara dalam kebanyakan keadaan.”

Di tempat-tempat seperti Inggris, yang tidak memiliki pasokan gas alam domestik, ada dorongan besar untuk membakar pelet kayu. Faktanya, Drax yang berbasis di Inggris mengubah pembangkit listrik tenaga batu bara terbesar di negara pulau itu di Yorkshire Utara menjadi pabrik pembakaran pelet pada 2013. Sekarang pembangkit ini menghasilkan listrik yang cukup untuk 4 juta rumah, dengan pelet kayu yang diimpor dari AS. Drax saat ini mengoperasikan 13 pabrik pelet di AS dan Kanada, dan sedang membangun tiga lagi di Arkansas, menurut Ali Lewis, kepala media dan hubungan masyarakat di Drax.

Posted By : totobet