Tes Demensia Baru Menimbulkan Lebih Banyak Pertanyaan Daripada Jawaban
Science

Tes Demensia Baru Menimbulkan Lebih Banyak Pertanyaan Daripada Jawaban

Pemahaman kita tentang mekanisme penyakit juga bergeser, dengan cara yang dapat membuat diagnosis dini lebih berharga. Demensia memiliki fase praklinis yang sangat lama—selama 20 tahun, dalam beberapa kasus—di mana pemindaian dan tes darah dapat mendeteksi perubahan halus tetapi gejalanya belum muncul.

Dua protein mulai muncul di otak pasien demensia selama jendela ini: tau dan amiloid. Para peneliti telah berjuang selama bertahun-tahun untuk menguraikan dengan tepat peran apa yang mereka mainkan, tetapi sekarang beberapa orang berpikir mereka memiliki jawaban. Pada pasien demensia dan Alzheimer, amiloid membentuk kusut dan plak di ruang antara sel-sel otak. Teorinya adalah bahwa begitu ia menumpuk hingga tingkat tertentu, ia memicu protein tau—yang biasanya merupakan bagian dari perancah neuron—untuk berubah dari keadaan normal menjadi keadaan toksik. Itulah yang menyebabkan sebagian besar gejala, dengan membunuh sel dan mengganggu kemampuan neuron untuk mengirim sinyal yang jelas.

Pada Juni 2021, FDA memberikan persetujuan yang dipercepat untuk aducanumab, obat baru pertama untuk penyakit Alzheimer dalam 18 tahun. Ini dirancang untuk menempel pada molekul amiloid dan membuatnya lebih mudah bagi sistem kekebalan untuk membersihkannya. Tapi ini pendekatan yang kontroversial, karena di masa lalu perawatan obat yang ditujukan untuk membersihkan amiloid telah gagal membuat banyak perbedaan.

Namun, dalam teori demensia yang muncul, waktu intervensi mungkin sangat penting. Dengan deteksi dini yang lebih baik, obat-obatan seperti aducanumab dapat diberikan ketika mereka masih memiliki waktu untuk membuat perubahan. “Jika Anda menghilangkan amiloid pada tahap yang sangat awal, mungkin saat itulah manfaat sebenarnya terjadi,” kata Koychev. Jika amiloid bisa dibersihkan dari otak sebelum memicu tau menjadi racun, mungkin efek terburuknya bisa ditunda atau dihindari sama sekali.

Tes digital yang mudah digunakan dapat dikombinasikan dengan pemindaian otak dan tes darah untuk membantu para peneliti membangun peta tentang bagaimana protein amiloid dan tau berkorelasi dengan gangguan kognitif—dan apakah membersihkannya membuat perbedaan. Daripada pendekatan menyeluruh untuk menyaring semua orang, Koychev menyarankan untuk menargetkan mereka yang berada dalam kelompok paling berisiko dengan penilaian rutin.

Dia mencatat, bagaimanapun, bahwa masih banyak ketidaksepakatan di lapangan, dan ada keraguan serius apakah obat baru untuk Alzheimer akan bekerja seperti yang diharapkan. Tetapi penelitian ini telah menghidupkan kembali penelitian setelah apa yang disebut Habibi sebagai “masa kemarau panjang” di bidang yang tertinggal dari kanker dalam hal investasi dan minat dari perusahaan farmasi. Menurut Dening, hal itu disebabkan oleh kombinasi beberapa faktor—stigma penyakit, usia lanjut dari orang-orang yang biasanya mengidapnya, dan sikap fatalis “yah, itulah yang terjadi ketika Anda menjadi tua”.

Hal-hal akhirnya berubah ketika kelompok demografis yang besar dan makmur pindah ke kelompok usia di mana risikonya paling tinggi. Tes seperti ICA ditargetkan pada mereka, tetapi Koychev berharap mereka juga akan “mendemokratisasi akses ke kesehatan otak.”

Karena digital dan hanya semi-diawasi, mereka dapat dibawa ke mana pun Anda dapat membawa iPad. Itu berarti mereka dapat menjangkau orang-orang yang telah ditinggalkan dari studi tradisional ke dalam kondisi tersebut, yang sering diisi oleh kelompok sukarelawan yang tidak secara akurat mencerminkan populasi yang mendasarinya. Mereka juga dapat diambil lebih sering, untuk membangun gambaran kinerja kognitif individu dari waktu ke waktu—Cognetivity memiliki aplikasi iPhone terpisah bernama OptiMind yang dirancang untuk pengujian di rumah yang bertujuan untuk melakukan hal itu.

Kita mungkin masih kekurangan pengobatan yang baik untuk demensia dan penyakit Alzheimer, tetapi kemampuan untuk mendeteksinya lebih awal dapat mengubah sikap kita terhadapnya, yang dengan sendirinya dapat meningkatkan pemahaman kita dan memicu investasi dalam solusi yang kita butuhkan. “Kesehatan otak akan menjadi sesuatu yang dipantau dan diperhatikan orang, sama seperti Anda menjaga kesehatan fisik Anda,” kata Koychev.


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Posted By : totobet