Titik Terang dalam Bencana Terumbu Karang Global
Science

Titik Terang dalam Bencana Terumbu Karang Global

Namun, yang mengherankan, pada tahun 2010 tutupan karang global secara kasar kembali ke tingkat sebelum tahun 1998. “Itu kabar baik,” kata Souter. “Meskipun terumbu karang dirobohkan, mereka bangkit kembali.” Ketika karang “pertumbuhan lama” dimusnahkan, karang baru yang masuk seringkali tumbuh lebih cepat, spesies yang lebih kurus (seperti halnya pohon setelah kebakaran hutan), kata Souter. Sangat bagus untuk memiliki pertumbuhan ini, katanya, tetapi karang oportunistik ini seringkali lebih rentan terhadap penyakit, panas, dan badai.

Penurunan global sebagian besar telah menjadi tren sejak 2010, menjatuhkan karang kembali di bawah level 1998. Itu sebagian besar disebabkan oleh dua peristiwa pemutihan global lagi, pada 2010 dan 2015-2017, di mana karang belum diberi penangguhan hukuman yang cukup. Ada sedikit peningkatan 2 persen pada karang hidup sejak 2019, meskipun terlalu dini untuk mengatakan apakah itu akan berlanjut. “Jika Anda adalah orang yang sangat optimis, Anda mungkin mengatakan bahwa ini terjadi bahkan saat suhu tinggi, jadi mungkin kita melihat adaptasi,” kata Souter.

Selama periode yang panjang, relatif stabil dan sehat untuk karang pada tahun 1990-an dan awal 2000-an, rata-rata terumbu karang adalah sekitar 30 persen karang keras hidup dan 15 persen makroalga seperti rumput laut dan rumput. Itu dua kali lebih banyak karang daripada ganggang. Sejak 2009, rasio itu turun menjadi sekitar 1,5 karena makroalga terumbu karang melonjak hingga 20 persen. Meskipun rumput laut juga merupakan ekosistem yang produktif, itu tidak sama dengan arsitektur kompleks yang dibuat oleh terumbu, dan mendukung ikan yang berbeda.

Yang menggembirakan, Segitiga Terumbu Karang di Asia Timur menonjol sebagai pengecualian yang berani. Wilayah ini memiliki hampir sepertiga dari terumbu karang dunia—dan secara anomali menjadi tuan rumah lagi karang keras hidup dan lebih sedikit makroalga hari ini daripada di awal 1980-an, meskipun suhu air meningkat. Itu diduga berkat keragaman genetik di antara 600 spesies karang di kawasan itu, yang memungkinkan karang beradaptasi dengan perairan hangat. “Mungkin keragaman telah memberikan perlindungan,” kata Souter, sementara populasi ikan dan bulu babi herbivora yang sehat menjaga rumput laut tetap rendah.

Tiga wilayah global utama lainnya untuk karang—Pasifik, memiliki lebih dari seperempat dari total global; Australia, dengan 16 persen; dan Karibia, dengan 10 persen—semuanya memiliki lebih sedikit karang saat ini dibandingkan saat pengukuran dimulai. “Karibia adalah kasus yang sangat tragis dan menyedihkan,” kata Voolstra, dengan hanya sekitar 50 spesies karang dan penyakit baru yang memusnahkan mereka.

Semuanya bisa lebih buruk, tambah Souter. “Terumbu karang mungkin, rata-rata, lebih baik dari yang saya kira,” katanya. “Fakta bahwa terumbu karang mempertahankan kemampuan untuk bangkit kembali, itu luar biasa.”

Dalam menghadapi kondisi yang menghukum, para konservasionis karang secara global bekerja untuk melindungi karang dari polusi dan secara aktif memulihkannya. Satu studi baru-baru ini, yang dipimpin oleh Lisa Boström-Einarsson dari James Cook University di Australia, menelusuri literatur dan menemukan lebih dari 360 proyek restorasi karang di 56 negara. Sebagian besar fokus pada transplantasi potongan karang dari tempat yang berkembang ke tempat yang sedang berjuang, atau “berkebun” karang bayi di pembibitan dan menanamnya. Mereka juga mencakup upaya inovatif seperti menggunakan listrik untuk mempercepat pengapuran pada terumbu buatan (ide lama tapi masih kontroversial), dan menggunakan gergaji berlian untuk mengiris mikrofragmen kecil yang tumbuh cepat dari karang yang tumbuh lambat.

Posted By : totobet