Varian Omicron Adalah Misteri.  Inilah Bagaimana Sains Akan Memecahkannya
Science

Varian Omicron Adalah Misteri. Inilah Bagaimana Sains Akan Memecahkannya

Mulai Jumat kemarin, perlombaan sedang berlangsung—antara virus dan informasi tentangnya. Dan untuk sementara, informasi itu bergerak lebih cepat, meskipun hampir tidak ada.

Para ilmuwan di Afrika Selatan mengidentifikasi varian baru virus yang menyebabkan Covid-19—dalam beberapa hari Organisasi Kesehatan Dunia memberinya nama mata-mata-sci-fi Omicron—dan karena banyaknya mutasi pada protein lonjakannya, tentakel nanomekanis yang menempel dan retak ke dalam sel, alarm sains mulai berbunyi.

Tapi untuk lebih jelasnya, itu adalah alarm “Kita harus memeriksa ini”, bukan alarm “Semua orang kehilangan akal sehat”. Rupanya mereka terdengar sama, meskipun. Kepanikan terjadi ketika para ilmuwan mengidentifikasi Omicron di 18 negara, memicu larangan bepergian, penutupan perbatasan, kehancuran pasar saham, dan, di Amerika Serikat, kekhawatiran liburan akhir pekan bahwa dunia akan kembali ke Maret 2020. Para peneliti di Afrika Selatan dan Botswana telah menemukan sebagian besar kasus sejauh ini, meskipun itu mungkin artefak untuk mencarinya; pada hari Selasa, pihak berwenang Belanda mengumumkan bahwa kasus paling awal yang dapat mereka identifikasi berusia 11 hari, mendahului identifikasi Omicron di Afrika Selatan.

Itu berarti varian Omicron tersebar luas dan misterius — palimpsest yang dibungkus hologram yang dibungkus dengan tes Rorschach — karena belum ada yang tahu apa-apa. Otoritas kesehatan masyarakat belum dapat mengatakan apakah itu lebih ganas atau lebih menular daripada Delta, yang sejak musim panas lalu telah memadati sebagian besar varian SARS-CoV-2 lainnya. Jadi panik; atau tidak. Itu pada Anda. Karena sekarang para ilmuwan harus mengerjakan masalahnya.

Hal-hal ilmuwan tidak tahu, tetapi perlu: Seberapa efisien Omicron berpindah dari orang ke orang? Bisakah itu menghindari kekebalan yang diberikan oleh infeksi sebelumnya, atau oleh vaksin? Apakah itu menyebabkan penyakit yang lebih serius? “Kami membutuhkan banyak jenis data,” kata Angela Rasmussen, ahli virus corona di Pusat Vaksin dan Organisasi Penyakit Menular Internasional di Saskatchewan, Kanada. Itu berarti mendapatkan data genomik dan epidemiologis, memahami perbedaan imunologi varian, dan mengumpulkan statistik tentang infeksi terobosan dan rawat inap.

Itu semua akan menjadi rumit, karena bagian penting dari informasi hilang: Berapa lama Omicron telah menyebar ke seluruh dunia. Data baru Belanda itu menunjukkan bahwa itu lebih lama dari yang diharapkan oleh para perencana kesehatan. Apakah ini awal dari sebuah gelombang—atau tengah atau akhir dari gelombang yang tidak diperhatikan siapa pun—adalah kuncinya. “Tampaknya telah ditangkap pada awal kenaikan, pada saat semua orang telah fokus pada Delta,” kata John Connor, ahli mikrobiologi di Universitas Boston dan penyelidik di National Emerging Infectious Diseases Laboratories. “Bagian yang menyenangkan tentang memiliki informasi itu lebih awal adalah bahwa seluruh dunia dapat mulai memeriksa semua pertanyaan yang diajukan oleh varian baru: Apakah diagnostik kami masih berfungsi? Apakah sepertinya respon imun yang dihasilkan oleh vaksin masih bisa menetralisir virus ini?”

Jika ini baru permulaan, katakanlah, maka semua orang dengan Omicron mungkin masih menjadi satu kelompok yang erat, secara demografis atau biologis. Itu mungkin membuat varian itu tampak lebih berbahaya — bergerak lebih cepat atau membuat orang lebih sakit — jika kelompok itu karena alasan tertentu lebih rentan daripada populasi umum. Atau sebaliknya mungkin benar. Untuk mengetahuinya, peneliti dinamika penyakit mungkin melakukan “akuntansi forensik” untuk melihat bagaimana gelombang sebelumnya seperti Delta berperilaku, dan membandingkannya dengan apa yang terjadi dengan Omicron. Itu mungkin mengatakan sesuatu tentang apakah mereka meremehkan atau melebih-lebihkan seberapa buruk gelombang Omicron. “Jika saya menilai Delta hanya menggunakan periode waktu yang sesuai dengan sekarang, seberapa salah saya?” kata Matthew Ferrari, direktur Pusat Dinamika Penyakit Menular di Penn State University.

Posted By : totobet