virus mnemo
Nature

virus mnemo

“Rumornya, itu bukan tubuhmu yang dikejar,” kata Tamaya, memeriksa lengan baju hazmatnya untuk ketiga kalinya. “Kata dari anak laki-laki di R&D adalah itu mnemovirus.”

“Apa sekarang?” Aku bertanya.

Saya tidak ingat menyegel sarung tangan saya, dan memeriksanya kembali.

“Pertama dari jenisnya,” kata Tamaya. “Patogen yang menargetkan otak. Secara khusus, bagian-bagian yang mengingat sesuatu. Itu memakan kenangan, atau menciptakan kepalsuan, atau apa pun. Hal-hal yang menghancurkan kenyataan. Tidak ada yang benar-benar jelas tentang itu – mungkin dengan desain. Semuanya diam-diam, bahkan menurut standar lab.”

“Dan mereka tidak pernah memperingatkan kita bahwa kita berbagi atap dengan monster ini?”

“Yah, personelnya sulit didapat,” kata Tamaya. “Dan seberapa cepat Anda akan berhenti jika Anda mengetahuinya?”

Seringainya menunjukkan bahwa aku tidak akan tinggal lama, tetapi tatapan jauh di atasnya menunjukkan bahwa dia akan melarikan diri lebih cepat.

“Ngomong-ngomong,” kata Tamaya, “kudengar itu bekerja dengan cepat. Sebaiknya kita berhati-hati di sana.”

Tugas kami sama seperti biasa: menilai apa yang dilanggar. Berisi apa yang kita bisa. Bakar apa yang kita tidak bisa.

Airlock lab mendesah seperti kami telah mengecewakannya. Ketika pintu masuk terbuka, saya mengharapkan kekacauan furnitur terbalik dan tubuh berserakan — hewan mengerikan akibat manusia yang dijadikan binatang. secara ekstrim yang cenderung mengikuti kecelakaan dalam pekerjaan kita. Tetapi kami hanya menemukan tabung berisi cairan dalam susunan yang rapi, dan mesin yang mengeluarkan data yang tidak dapat dipahami bernilai lebih dari yang pernah saya buat.

“Kurasa itu lebih jauh,” kata Tamaya.

Di ruang istirahat, kami melihat sekelompok teknisi lab yang tidak bertopeng menjentikkan bola kertas ke meja panjang. Tamaya dan aku bertukar pandang dengan bingung. Dimana perlengkapan mereka?

“Anda lagi?” Seorang teknisi berambut merah mempelajari kami, satu alis terangkat. “Ada apa dengan bangunnya?”

“Tidak perlu terlalu tegang, Bung,” kata yang lain sambil menepuk pundakku. “Sudah aman di sini selama berbulan-bulan.”

Tamaya mundur.

“Mereka terinfeksi,” katanya. “Jangan dengarkan mereka.”

Para teknisi menjadi kaku, seolah-olah dia mengumumkan dia memakai bom.

“Mereka masih pembawa,” bisik salah satu.

“Oke, oke,” kata si rambut merah, mengipasi telapak tangannya. “Jangan panik. Kami memiliki pil untuk itu sekarang. Kamu akan baik-baik saja.”

Dua teknisi menangkap Tamaya, sementara sepasang lainnya menjepitku ke dinding. Kami mencoba membebaskan diri saat si rambut merah membuka tutup botol kapsul cyan.

“Kamu harus minum pil,” katanya. “Kami tidak bisa mengambil risiko membiarkan Anda menyebarkan virus.”

“Berhenti!” Tamaya menjerit. “Jangan mengekspos kami!”

Mereka melepaskan tudungku, mengupas ruangan dengan itu.

Saya di … Apartemen saya? Dia terlihat seperti apartemenku. Saya mengenali foto pacar saya Lelise dan saya dari perjalanan Kopenhagen kami, tetapi entah bagaimana saya tidak di dalamnya lagi — ada kekosongan bergerigi di mana saya seharusnya berada.

Lelise mencambuk majalahnya padaku. Itu memukul wajahku dengan kepakan sayap gugup.

“Apa yang neraka apa yang kamu lakukan di sini?”

“Aku tidak …” Pikiran itu terurai. Jas hazmat saya hilang, diganti dengan katun dan denim kasual. “Di mana lagi aku harus berada?”

“Kamu masih sakit, kan?” Lelise bertanya, khawatir dengan cara yang berbeda. “Biarkan aku menelepon rumah sakit.”

Tapi aku merasa baik-baik saja. Hanya bingung.

“Duduk di sofa dan istirahat,” katanya. “Hanya … Jangan bersin pada apa pun.”

Aku jatuh ke dalam divot bantal saya tampaknya di ambang lupa. Ini memegang teguh pada punggung saya dan kaki terentang. Saat itulah saya melihat rambut saya jatuh rata di pelipis saya, seperti ketika saya masih tengkurap di awal pagi yang malas.

Sosok-sosok dalam topeng bedah, wajah-wajah tidak ekspresif yang terlindung di balik plastik tembus pandang, membungkuk di atasku seperti aku adalah peta yang tak terbaca.

“Ah, bagus,” kata salah satu. “Obat penenangnya sudah habis.”

“Obat penenang?” Saya burung beo, tetapi kata itu mencair di mulut saya. Aku bergerak untuk menyekanya dari bibirku, tapi tanganku tidak mau menurut, terikat dengan kulit di pergelangan tangan.

“Bisakah Anda memberi tahu saya di mana Anda berada sekarang?” salah satu dengan alis pirang bertanya.

Saya hanya bisa menebak-nebak, tetapi tempat tidur tempat saya terikat dan lampu neon steril di atas menawarkan petunjuk.

“Rumah Sakit?” Saya berhasil, pada upaya kedua.

“Ya,” katanya dengan alis pirang, “tapi yang mana? Disebut apakah itu?”

Jawabannya tidak datang. Saya bahkan tidak yakin di mana mencarinya.

“Bagaimana dengan tempatmu beberapa hari terakhir ini?” sosok bertopeng lain menyarankan. “Bisakah Anda memberi tahu kami itu?”

“Kerja?” Saya berani, seperti saya melakukan kesalahan melalui ujian pilihan ganda. “Rumah?”

“Perawatannya tidak efektif,” kata seseorang dengan kulit keriput. Yang lain mengangguk. “Kita harus segera memulai rejimen baru. Ini sudah mengancam menjadi kasus terminal.”

Seorang penonton bertopeng menyiapkan jarum suntik dengan jarum yang cukup panjang untuk menusuk saya. Yang lain menangkap saya menontonnya. Sebelum saya bisa bereaksi, mereka mengencangkan pengekangan saya. Sebuah torniket mengikat lengan atasku. Saya meronta-ronta sekeras yang diizinkan oleh ikatan saya, tetapi mereka tidak bergerak, dan kain di bisep saya menyempit …

“Di sana,” kata Tamaya, memasang tali respirator di atas bahuku. “Bagus dan aman. Sekarang lakukan padaku.”

Dia mengangkat tangannya, menungguku untuk menyelipkan alat bantu pernapasannya ke punggungnya. Saya mulai bekerja.

“Mereka membuat kami benar-benar berantakan kali ini,” katanya. “Rupanya beberapa virus rahasia pecah di sana. Anak-anak R&D berjanji tidak akan membunuhmu. Tapi itu akan mengacaukan dengan kepalamu sesuatu yang ganas. ”

Sakit kepala muncul dengan sendirinya di belakang mataku. Saya menunggunya agak dingin sebelum mengenakan tudung saya.

“Kita bicara halusinasi?” Aku bertanya.

“Mungkin. Tampaknya itu membengkokkan rasa realitas Anda. Membuat ingatan Anda rusak, atau menyelinap ke dalam ingatan yang tidak pernah terjadi. Mereka cukup ringan pada detail. ” Tamaya berhenti. “Kurasa mereka tidak ingin membuatku takut.”

Aku memasang sarung tangan di tempatnya dengan mengepalkan tinjuku.

“Kalau begitu sebaiknya kita bergegas,” kataku, “sebelum ada yang menangkapnya.”

Cerita dibalik cerita

Alexander B. Joy mengungkapkan inspirasi di baliknya virus mnemo.

Pada hari-hari awal pandemi coronavirus, ketika kami tidak tahu apa yang dilakukan virus atau bagaimana penyebarannya, saya menghabiskan banyak waktu untuk sibuk dengan gejala dan vektor penularan. Saya mendapati diri saya memimpikan semua jenis patogen aneh, memainkan mekanisme komunikasi mereka dan bagaimana rasanya mengontrak mereka. (Saya menyalahkan Tony Burgess karena melebih-lebihkan proses pemikiran ini. Virus linguistiknya di Pontypool Mengubah Segalanya memperluas pemahaman saya tentang apa itu vektor penyakit fiktif.) Saya hanya berpikir lebih muram tentang organisme baru yang mengerikan apa yang dapat mengganggu spesies kita sekarang karena kebodohan konservatif dan keegoisan telah memastikan virus corona tetap ada. Virus dalam cerita ini berjumlah di antara spesimen pilihan saya.

Posted By : keluaran hk 2021