NASA Mencoba Menyelamatkan Hubble, Lagi
Science

NASA Mencoba Menyelamatkan Hubble, Lagi

Jeletic dan timnya juga berusaha mengantisipasi potensi kecelakaan. Misalnya, mereka menemukan bahwa kabel tipis giroskop Hubble bergantung pada korosi dan putus secara bertahap, dan tiga dari enam giroskopnya telah gagal. Tanpa gyro, Hubble tidak dapat menargetkan apa pun dengan benar. Tetapi pada misi servis terakhir, astronot mengganti gyro dan meningkatkan kabel sehingga tidak menimbulkan korosi, memecahkan masalah.

Namun demikian, setiap halangan baru pasti menimbulkan kekhawatiran tentang teleskop yang menua, yang telah berperan dalam begitu banyak pencapaian astronomi, termasuk menentukan usia alam semesta dan menemukan bulan-bulan Pluto yang lebih kecil. “Saya pikir itu benar-benar transformasional,” kata Adam Riess, seorang astronom di Universitas Johns Hopkins di Baltimore. Dia berbagi Hadiah Nobel Fisika 2011 untuk menunjukkan bagaimana pengukuran bintang yang meledak, atau supernova, mengungkapkan percepatan perluasan alam semesta, sebuah proyek yang diuntungkan dari data Hubble. Sampai hari ini, teleskop terus mengalami kelebihan permintaan setidaknya lima kali lipat, kata Riess, yang berarti para astronom memiliki lebih dari lima kali lebih banyak proposal untuk menggunakan Hubble karena ada waktu teleskop yang tersedia.

Teleskop ruang angkasa juga berfungsi sebagai alat pendidikan dan membangkitkan minat publik dalam ilmu luar angkasa untuk seluruh generasi. “Semua orang tahu Hubble,” kata Jeyhan Kartaltepe, astronom di Rochester Institute of Technology, yang karyanya pada survei beberapa galaksi memanfaatkan gambar Hubble secara ekstensif. “Itu sudah menjadi nama rumah tangga. Orang-orang senang membaca artikel tentang apa yang telah ditemukan Hubble, dan mereka senang melihat gambar-gambarnya. Saya pikir orang-orang memiliki hubungan langsung antara Hubble dengan astronomi.”

Tantangan perangkat keras terbaru Hubble datang hanya sebulan sebelum penggantinya, Teleskop Luar Angkasa James Webb, dijadwalkan diluncurkan ke orbit. Seperti pendahulunya yang ikonik, teleskop baru ini akan mengumpulkan kumpulan gambar spektakuler, meskipun dirancang untuk menyelidiki panjang gelombang lebih banyak dalam rentang inframerah, memungkinkannya menembus bagian berdebu dari galaksi dan nebula bintang. Riess berharap itu akan sama populernya dengan para astronom dan publik.

Hubble dengan mudah melampaui umur yang diharapkan, dan hal yang sama berlaku untuk Observatorium Sinar-X Chandra NASA, yang diluncurkan pada tahun 1999 dan tetap beroperasi, meskipun dirancang untuk hanya bertahan lima tahun. Ini adalah pertanda baik untuk Webb, yang juga direncanakan untuk umur lima tahun. Tidak seperti Hubble, bagaimanapun, ia akan mengorbit lebih jauh, sehingga tidak dapat diakses oleh astronot. Itu berarti setiap masalah yang muncul harus diperbaiki dari jarak jauh.

Tapi Hubble membantu mengatur panggung untuk penggantinya. Misalnya, setelah Hubble diluncurkan, para insinyur menyadari bahwa cerminnya tidak melengkung dengan benar, awalnya menghasilkan gambar buram. Desain Webb memungkinkan para insinyur untuk menyesuaikan kelengkungan dari jarak jauh jika kesalahan seperti itu muncul.

Para astronom menghargai kerja keras para insinyur dan operator Hubble. “Dedikasi mereka untuk terus menyelamatkan teleskop dari segala kekesalan dan perubahan suasana hati sangat fantastis. Saya sangat bangga mereka mendukung para ilmuwan yang menggunakan data tersebut,” kata Julianne Dalcanton, astronom di University of Washington yang telah sering menggunakan Hubble sepanjang karirnya, termasuk untuk memetakan Andromeda, tetangga galaksi kita. Dia, Kartaltepe, dan astronom lainnya menantikan saat ketika Hubble dan Webb berada di langit, melakukan pengamatan bersama, terutama karena mereka akan mempelajari hal-hal yang berbeda dari masing-masing instrumen teleskop dan cakupan panjang gelombang.

Sementara Jeletic dan timnya belum tahu kapan Hubble akan kembali online, dia berharap semua sistem pada akhirnya akan aktif dan berjalan kembali. “Suatu hari Hubble akan mati, seperti pesawat luar angkasa lainnya,” katanya. “Tapi mudah-mudahan itu masih jauh.”


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Posted By : totobet