Pandemi COVID telah merusak produktivitas peneliti – dan kesehatan mental
Nature

Pandemi COVID telah merusak produktivitas peneliti – dan kesehatan mental

Para ilmuwan bekerja di laboratorium Neurobiologi Universitas Cayetano Heredia di Lima, Peru.

Ahli neurobiologi bertopeng bekerja di Universitas Cayetano Heredia di Lima, Peru.Kredit: Ernesto Benavides/AFP via Getty

Pandemi COVID-19 telah secara serius merusak produktivitas dan kesehatan mental para peneliti, menurut dua penelitian yang mensurvei para ilmuwan di Eropa dan Amerika Serikat, meskipun para peneliti mungkin menunjukkan tanda-tanda awal pemulihan dari gangguan tersebut.

Dampak penuh dari pandemi bisa memakan waktu bertahun-tahun untuk dirasakan di seluruh akademisi, dan para peneliti yang mempelajari masalah tersebut memperingatkan bahwa langkah-langkah sangat diperlukan untuk mendukung para ilmuwan yang paling terkena dampak gangguan, terutama wanita, orang tua dari anak kecil dan orang kulit berwarna.

“Yang terburuk mungkin belum datang,” kata peneliti ilmu jaringan Dashun Wang di Northwestern University di Evanston, Illinois, yang memimpin sebuah penelitian yang melibatkan dua jajak pendapat dari total hampir 7.000 peneliti utama, yang dilakukan dengan selang waktu sembilan bulan.1.

Ketika jajak pendapat pertama dilakukan pada April 2020, pada tahap awal pandemi, para ilmuwan telah menghabiskan lebih sedikit waktu untuk penelitian daripada sebelum pandemi. Namun pada Januari 2021, ketika tim Wang melakukan jajak pendapat peneliti lainnya, mereka menemukan bahwa efek ini sebagian besar telah mereda (lihat ‘Masalah Produktivitas’).

MASALAH PRODUKTIVITAS.  Survei para peneliti di AS dan Eropa menemukan bahwa pandemi berdampak buruk pada produktivitas.

Sumber: Ref 1.

Lebih sedikit kolaborasi baru

Jajak pendapat yang lebih baru juga menemukan bahwa hasil penelitian turun untuk banyak peneliti tahun lalu, dibandingkan dengan 2019. Para ilmuwan yang tidak bekerja pada proyek terkait COVID melaporkan bahwa publikasi dan pengiriman baru mereka turun masing-masing sebesar 9% dan 15% selama tahun 2020.

Lebih meresahkan, kata Wang, adalah bahwa para ilmuwan secara keseluruhan meluncurkan lebih sedikit proyek penelitian pada tahun 2020, dengan penurunan rata-rata 26% dibandingkan dengan 2019.

“Ini adalah generasi dari proyek-proyek baru yang sangat penting,” kata Reshma Jagsi, seorang ahli onkologi di University of Michigan di Ann Arbor. Lebih sedikit ide segar dapat berkembang menjadi lebih sedikit publikasi dan peluang pendanaan lebih jauh, katanya.

Dan meskipun para ilmuwan yang melakukan penelitian terkait COVID-19 melihat peningkatan 15% pada kolaborator baru pada tahun 2020 dibandingkan dengan 2019, ilmuwan lain mengalami penurunan sebesar 32%. Ini mungkin hanya muncul dalam catatan publikasi tiga atau empat tahun dari sekarang, kata Wang, karena waktu yang dibutuhkan untuk kolaborasi baru untuk menghasilkan makalah.

Faktor psikologis juga bisa berperan dalam kekeringan ide-ide baru. Ketika berhadapan dengan krisis, Wang mengatakan, “Kami memiliki visi terowongan semacam ini, mencoba untuk fokus pada satu hal daripada melihat lebih luas dan kreatif.”

Gambaran suram kesehatan mental

Hasil survei lain, dirilis bulan lalu2, melukiskan gambaran suram tentang kesehatan mental staf universitas di Inggris, yang menurut para peneliti dapat memengaruhi antusiasme para ilmuwan untuk memulai proyek dan kolaborasi baru (lihat ‘Optimisme terhambat’).

Dua ribu staf di institusi pendidikan tinggi Inggris disurvei pada bulan Maret dan April tahun ini atas nama Education Support, sebuah badan amal yang berbasis di London yang berfokus pada kesehatan mental para profesional pendidikan. Hampir dua pertiga melaporkan merasa terkuras secara emosional – ukuran kelelahan – setidaknya sekali seminggu, dan lebih dari seperempat mengatakan mereka merasa seperti itu setiap hari.

Pekerjaan, terutama seputar pengajaran online, telah meningkat dan tekanan telah meningkat bagi banyak akademisi, kata psikolog Siobhan Wray dari University of Lincoln di Inggris, rekan penulis laporan tersebut.

OPTIMISME TERBATAS.  Hasil survei akademisi universitas Inggris menunjukkan banyak ilmuwan telah berjuang untuk mengatasinya.

Sumber: Ref 2.

“Jika orang menghadapi begitu banyak kecemasan dan stres dan kesehatan mental mereka tidak baik, itu bukan keadaan yang ideal untuk memimpikan desain penelitian yang paling inovatif, berdampak tinggi, dan ketat untuk tahun depan,” kata Jagsi.

Analisis lain3 oleh Wang dan rekan-rekannya dari data survei 2020, yang diterbitkan pada Juli 2020, menemukan bahwa dampak negatif pandemi secara tidak proporsional mempengaruhi ilmuwan dan ilmuwan wanita dengan anak kecil, dengan waktu yang dialihkan untuk merawat anak-anak.

Kesenjangan gender telah muncul dalam beberapa penelitian lain. Analisis naskah4 diserahkan ke lebih dari 2.000 jurnal yang diterbitkan oleh Elsevier, yang berbasis di Amsterdam, menemukan bahwa wanita mengirimkan manuskrip secara proporsional lebih sedikit daripada pria dari Februari hingga Mei tahun lalu, meskipun ada kesibukan aktivitas penerbitan pada waktu itu — pengiriman ke jurnal Elsevier melonjak 30% dibandingkan dengan periode yang sama pada tahun 2019.

Memperlebar kesenjangan gender dan ras

Sebuah studi akademisi Brasil5 juga menemukan bahwa menjadi ibu atau ilmuwan warna memperparah efek pandemi pada produktivitas. Oleh karena itu, peneliti wanita kulit hitam dengan anak-anak adalah yang paling terpukul pada bulan April dan Mei 2020, mengirimkan kurang dari setengah makalah yang telah mereka rencanakan, sedangkan pria kulit putih tanpa anak mengalami sedikit dampak pada pengiriman yang direncanakan.

“Kami berharap untuk melihat jenis kelamin dan juga efek orang tua, tetapi efek rasial mengejutkan bagi kami,” kata Fernanda Staniscuaski, ahli biologi molekuler di Universitas Federal Rio Grande do Sol di Porto Alegre, Brasil, yang memimpin penelitian. Dia menduga bahwa ilmuwan kulit hitam di Brasil dan di tempat lain sering kali lebih terisolasi secara akademis – dan menjadi lebih terisolasi selama pandemi, sehingga kehilangan manfaat menjadi bagian dari jaringan profesional yang terhubung dengan baik.

Staniscuaski memperingatkan bahwa tanpa rencana untuk membantu para peneliti yang terkena dampak terburuk pulih dari dampak pandemi, beberapa dapat memasuki “lingkaran setan” dengan lebih sedikit publikasi dan peluang karir di tahun-tahun mendatang.

Wang berpendapat bahwa mengambil tindakan sekarang dapat membantu membatasi dampak masa depan pada hasil penelitian. “Investasi jangka pendek”, seperti dukungan pengasuhan anak, akan menghasilkan “manfaat jangka panjang,” katanya.

Posted By : keluaran hk 2021