Peneliti beruang kutub berjuang untuk mendapatkan waktu tayang
Nature

Peneliti beruang kutub berjuang untuk mendapatkan waktu tayang

Andrew Derocher menilai keausan gigi dan kerusakan taring beruang kutub dewasa

Andrew Derocher mengatakan menemukan beruang kutub menjadi sulit, karena populasi di beberapa lokasi berkurang dengan cepat.Kredit: Andrew Derocher

Diperkirakan 16.000 beruang kutub yang hidup di garis pantai Kanada merupakan sekitar dua pertiga dari populasi global. Sangat menarik bagi para ilmuwan sebagai indikator kesehatan ekosistem Arktik, beruang ini sangat rentan terhadap gangguan iklim yang memanas, yang memengaruhi es laut tempat mereka bergantung untuk berburu dan berkembang biak. Namun karena bahaya, biaya tinggi, dan hambatan logistik, hanya segelintir peneliti yang dapat mempelajarinya di lapangan setiap tahun.

Salah satu tantangan yang paling sulit, kata Andrew Derocher, ahli biologi satwa liar di University of Edmonton di Alberta, Kanada, adalah menemukan mereka. Sementara seorang pilot helikopter melayang 60 hingga 70 meter di atas Western Hudson Bay di timur laut Kanada, rumah bagi salah satu populasi beruang kutub yang paling mudah diakses di dunia, seorang ahli biologi mencari jejak. Ini pekerjaan yang melelahkan, dan dalam cuaca yang tidak terduga, itu bisa sangat berisiko. “Ini adalah jenis helikopter terbang yang paling menyayat hati yang bisa Anda lakukan,” kata Derocher, yang telah mempelajari beruang kutub selama hampir 40 tahun. Pada bulan April, Markus Dyck, seorang ahli biologi senior dengan pemerintah Nunavut di Kanada utara, dan dua anggota awak tewas dalam kecelakaan helikopter saat melacak beruang kutub. Penyebab kecelakaan sedang diselidiki.

Para peneliti harus menyesuaikan diri dengan penurunan cepat jumlah beruang kutub di beberapa lokasi. Sebuah survei udara di Western Hudson Bay pada 2018 mencatat kurang dari 850 beruang, turun dari sekitar 1.200 pada 1987. Derocher mengatakan dia dulu dapat menemukan tiga beruang per jam helikopter, tetapi akhir-akhir ini dia beruntung menemukannya.

Ketika beruang kutub terlihat, penembak akan menenangkannya dari udara, dan seorang ahli biologi dan pasangannya — sering kali seorang mahasiswa pascasarjana — akan memiliki beberapa jam untuk mencapainya, memasang kerah satelit atau alat pelacak lainnya dan melakukan pengukuran tubuh. sebelum ia bangun. Perlengkapan bertahan hidup dan senapan sangat penting, kata Derocher. “Saya tidak pernah harus menembak beruang, tetapi saya telah melepaskan banyak tembakan peringatan.”

Untuk melindungi komunitas utara Kanada dari COVID-19, sebagian besar peneliti beruang kutub tidak dapat melanjutkan kerja lapangan mereka selama sebagian besar tahun 2020–21. Ini merupakan kemunduran besar bagi proyek pemantauan jangka panjang di Western Hudson Bay, yang dijalankan oleh Environment and Climate Change Canada (ECCC), sebuah departemen pemerintah federal di Toronto. Untuk pertama kalinya dalam 20 tahun, tim tidak dapat menggunakan alat pelacak baru pada beruang di lapangan.

Salah satu cara para peneliti mengembangkan pekerjaan mereka selama pandemi adalah dengan menganalisis sampel bulu dan jaringan yang disediakan oleh pemburu Pribumi di Nunavut, sebuah wilayah yang terbentang di sebagian besar Arktik Kanada. Ini adalah kumpulan data yang kuat untuk memahami pola makan dan genetika beruang kutub, kata Greg Thiemann, ahli ekologi di York University di Toronto.

Pemantauan jangka panjang

Dampak pandemi mulai mereda. Dalam minggu yang hangat di bulan September, Thiemann dan David McGeachy, teknisi satwa liar di ECCC, kembali ke Teluk Hudson untuk memasang alat pelacak pada 19 beruang, termasuk penanda satelit yang dipasang di rambut yang disediakan oleh Polar Bears International, sebuah organisasi nirlaba di Winnipeg.

Alysa McCall difoto di helikopter melihat keluar di es.

Alysa McCall khawatir tentang peluang bagi peneliti beruang kutub muda.Kredit: Max Lowe

Peneliti beruang kutub di Kanada bergantung pada pendanaan federal dan dukungan logistik. Polar Continental Shelf Program (PCSP), misalnya, yang dialokasikan oleh Natural Resources Canada, sangat penting, kata Derocher. “Tanpa PCSP, saya sudah lama menyerah di Arktik Kanada.” Derocher menerima sekitar Can$800.000 (US$641.308) dalam bentuk hibah dari organisasi tersebut antara tahun 2004 dan 2019. Sejak 2014, anggaran tahunan PCSP telah mencapai sekitar Can$12 juta. Program ini sekarang mengantisipasi Can$21 juta per tahun selama tiga tahun ke depan untuk mendukung, antara lain, pelatihan dan pekerjaan bagi masyarakat adat Kanada.

Namun, penelitian beruang kutub adalah bisnis yang mahal dan iklim pendanaan tetap mengkhawatirkan, kata Derocher. Dia memperkirakan bahwa 60 jam waktu helikopter — tentang apa yang dia butuhkan per proyek — menghabiskan biaya sekitar Can$180.000, di mana dana PCSP dapat, paling banter, menutupi hingga dua pertiganya. Derocher mengatakan dia harus membuat perbedaan dengan hibah sedikit demi sedikit dari Ilmu Pengetahuan Alam dan Dewan Riset Kanada, dan sumber pendanaan lain yang semakin langka. “Ini adalah perjuangan yang berkelanjutan,” katanya. “Secara keseluruhan, penelitian Arktik Kanada semakin berkurang.”

Alysa McCall, seorang ilmuwan di Polar Bears International, melihat langsung efek ini pada peneliti muda yang berharap untuk masuk ke lapangan. McCall melakukan ekspedisi penandaan beruang kutub pertamanya pada tahun 2011 sebagai mahasiswa pascasarjana berusia 23 tahun di University of Alberta, dan sejak itu telah berpartisipasi dalam beberapa ekspedisi, termasuk ekspedisi yang melacak berenang jarak jauh oleh beruang kutub dalam menanggapi laut yang semakin berkurang. es (NW Pilfold dkk. Ekografi 40, 189–199; 2017). Dia berharap lebih banyak ilmuwan dapat mengalami tantangan dan manfaat dari kerja lapangan beruang kutub.

“Kami mendapatkan begitu banyak email dari mahasiswa dan profesional dari seluruh dunia yang ingin masuk ke beruang kutub [research],” kata McCall. “Itu menghancurkan hati kami setiap saat, karena hanya ada sedikit peluang.”

Posted By : keluaran hk 2021