Trik Sederhana Bendungan Ini Adalah Kemenangan Energi Hijau Besar
Science

Trik Sederhana Bendungan Ini Adalah Kemenangan Energi Hijau Besar

Beberapa negara sudah memanfaatkan potensi ini. Sejak tahun 2000, 36 bendungan di AS telah dilengkapi dengan turbin, menambah lebih dari 500 megawatt kapasitas pembangkit listrik terbarukan. Bahkan ada lebih banyak potensi di luar sana: Laporan Departemen Energi AS tahun 2016 menemukan bahwa tambahan 4,8 gigawatt listrik dapat dihasilkan dengan perkuatan bendungan non-listrik selama tiga dekade ke depan. Di tempat-tempat seperti AS dan Eropa Barat, di mana ledakan pembangunan bendungan pada pertengahan abad ke-20 telah lama memudar, perkuatan mungkin menjadi satu-satunya pilihan yang tersisa bagi pemerintah yang ingin menambah sedikit lebih banyak tenaga air. “Jika ada bendungan yang akan tetap di tempatnya, mari kita coba mencari solusi dan bekerja sama untuk solusi yang paling optimal,” kata McManamay.

Tetapi sebelum ada yang mulai meningkatkan semua bendungan ini, mereka mungkin ingin melihat lagi jumlahnya. Tidak mudah untuk memprediksi secara akurat berapa banyak listrik yang akan dihasilkan oleh fasilitas yang dipasang kembali, karena ternyata tidak setiap bendungan cocok untuk konversi. Katakanlah seseorang ingin memasang turbin di bendungan yang dibangun untuk menahan air sehingga bisa digunakan untuk mengairi sawah petani. Selama musim tanam, banyak air yang biasanya diarahkan ke tanaman, bukannya mengalir melalui bendungan untuk menghasilkan listrik. Atau mungkin di daerah yang airnya hanya cukup tinggi untuk menghasilkan listrik selama sebagian tahun. Tiba-tiba bendungan yang dipasang kembali itu mungkin bukan ide yang cerdas.

Satu studi baru-baru ini tentang bendungan yang dipasang kembali di AS, yang juga ditugaskan oleh Departemen Energi, menemukan bahwa proyeksi output daya mereka mengarah ke sisi optimis: Rata-rata, proyeksi tersebut 3,6 kali lebih besar dari output aktual. Studi ini menemukan bahwa retrofit yang paling sukses cenderung bendungan beton yang awalnya dibangun untuk membantu navigasi. (Bendungan sering digunakan untuk memperlebar atau memperdalam saluran air untuk memudahkan kapal melewatinya.) “Ini adalah masalah yang kompleks. Ini bukan perbaikan yang mudah, ”kata McManamay.

Namun di negara-negara seperti Brasil, bendungan besar masih menjadi agenda utama. “Jika mereka ingin berkembang dan benar-benar meningkatkan taraf hidup negara secara keseluruhan, mereka membutuhkan energi. Itu panjang dan pendeknya,” kata Michael Goulding, ilmuwan akuatik senior di Wildlife Conservation Society. Rencana energi 10 tahun terbaru negara itu menguraikan sembilan bendungan besar baru yang dijadwalkan akan selesai sebelum 2029. Daripada berharap bendungan ini tidak akan dibangun, penting untuk memastikan bahwa studi yang tepat dilakukan untuk memastikan dibangun dengan cara yang meminimalkan kerusakan lingkungan, kata Goulding: “Seringkali kerangka kerja dampak lingkungan tidak terlalu baik. Mereka akan menentukan area kepentingan yang dekat dengan bendungan dan area kepentingan itu tidak mencakup semua dampak hilir dan dampak hulu juga.”

Belo Monte Belo adalah contoh yang baik tentang seberapa besar pengaruh bendungan besar terhadap lingkungan sekitarnya. Kompleks bendungan mengalihkan 80 persen aliran Xingu menjauh dari bentangan sungai sepanjang 62 mil yang dikenal sebagai Big Bend. Bagian Xingu ini juga merupakan satu-satunya habitat liar Zebra Pleco yang diketahui—ikan lele belang yang menarik dan disukai oleh aquarists. “Ada risiko besar bahwa spesies ini akan punah,” kata Thiago BA Couto, peneliti pascadoktoral di Laboratorium Sungai Tropis Universitas Internasional Florida. Dampak bendungan pada spesies ikan didokumentasikan dengan baik di tempat lain di dunia. Di negara bagian Washington, Bendungan Elwha memutus DAS Elwha atas dan bawah, mengurangi habitat yang tersedia bagi salmon hingga 90 persen. Beberapa spesies lokal di sungai menghilang sama sekali, sementara populasi lainnya—seperti Chinook—turun ke sebagian kecil dari tingkat sebelumnya.

Namun, pada akhirnya, bahkan bendungan besar pun dapat bertahan lebih lama dari kegunaannya. Pada tahun 2014, sisa-sisa terakhir Bendungan Elwha disingkirkan untuk selamanya. Salmon Chinook yang selama beberapa dekade tetap terkunci di balik dua bendungan kini perlahan-lahan kembali ke hulu. Pemulihan penuh diperkirakan akan memakan waktu puluhan tahun. “Bendungan tidak bertahan selamanya,” kata Couto. “Ada banyak yang melimpah, tetapi tidak memberikan manfaat minimum yang seharusnya.”


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Posted By : totobet